EU enlargement

Eastern Partnership: Remarks by the High Representative/Vice-President Josep Borrell at the EP plenary debate on the recent developments in the region

Brussels, 15/12/2020 - 17:20, UNIQUE ID: 201215_18
Remarks

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President, dear Members [of the European Parliament],

Before starting today’s debate, I would like to thank the [European] Parliament for its continuous support in what has been one of my main personal commitments since I took office: the adoption by the Council of the European Union Global Human Rights Sanction Regime (EUGHRSR). I think this is a landmark achievement. It is a first, strong step forward.

It is evident that human rights are at the European Union’s core and in our DNA, and signals the European Union’s strong determination to stand united in their defence. We will, for sure, have the opportunity to discuss it more in detail in future occasions. But I would like to take this opportunity to thank you again for your support to get this important initiative through. I hope that Member States will be able to use it, because once you have a tool, you have to take it out of the toolbox and use it.

Now, Mr President, let us go to the recent developments in the Eastern Partnership.

The Eastern Partnership was established 11 years ago. Since then, it has consolidated as a useful and relevant framework for the benefit of both the European Union and our eastern neighbours.

It has offered closer political association and economic integration with the European Union. It has also been key in supporting sustainable reform processes including the rule of law, although I have to say that progress has not been linear and it is very different from one country to another.

It has had tangible impact on people’s lives. I think we should be proud of advancements in mobility, growing trade with the European Union, improvements in digital and energy cooperation. We have achieved a lot despite the challenges faced by our partners.

The last year and especially these last months have been particularly difficult and have tested all of us. We will be facing the consequences of the pandemic, which has shifted our priorities, for a long time.

Several of our partner [countries] experienced conflicts, violent repression, unrest and popular demand for democratic values and reforms. In these times of challenges, the need for cooperation becomes stronger. The Eastern Partnership enables us to address these common challenges and provides a platform for dialogue and exchange of best practices.

The Eastern Partnership forges an area of shared democracy, prosperity and stability with our neighbours in the East. It must remain on top of the European Union’s agenda. It is in our interest. Our partners demand it. For them, the European Union remains the most trusted foreign institution in the region, as our opinion polls show.

Strengthening resilience is the main objective and core element of the future Eastern Partnership policy, as set out in the Joint Communication in March. We will work with partners on five areas of resilience - economic, democratic, environmental, digital, and societal.

I think it is key to empower civil society and independent media to increase accountability, to expose corruption and to enhance critical thinking. There is no hidden agenda behind this approach. We are only guided by the values we believe in – free, open societies based on human rights and fundamental rights of citizens.

Our reflection on the future also encompasses how to make sure that the Partnership remains strategic, ambitious, effective and flexible. The Partnership is designed to offer flexibility to develop more advanced relations with those who wish to do so, but it also has to remain inclusive - not to leave anyone behind. I need to stress the great potential of the current bilateral agreements, notably the Association Agreements and Deep and Comprehensive Free Trade Areas with Georgia, Moldova and Ukraine.

Mr President,

In the recent months, we have engaged in a comprehensive dialogue with partner countries, with Member States, with civil society, and a wide range of stakeholders on the future shape of the Eastern Partnership.

I think there is a strong consensus that the framework has delivered and that we can be proud of many achievements. But many challenges remain.

The implementation of practical and concrete activities will be the result of this debate and I will conclude after listening to all your observations and remarks. I think it is a very important debate. Our Eastern Partnership is one of the important things we have to deal with, because our stability, security and even economic prosperity depend closely on how these countries are performing.

Thank you for this opportunity. I am looking forward to listening to your remarks.

Link to the video: https://audiovisual.ec.europa.eu/en/video/I-200072

 

Closing remarks

 

Thank you very much for your contributions. 

Muchas gracias a todos ustedes por sus contribuciones. Las he apreciado, en particular la última, la del señor [Radoslaw] Sikorski, que ha hecho un resumen del panorama. 

Ciertamente, problemas no faltan. Tenemos guerras, tenemos dictaduras, tenemos elecciones voladas, tenemos situaciones de profunda inestabilidad. Tenemos una corrupción que no acaba -porque son ellos quienes lo tienen que hacer, no acaban de erradicarla. No digo yo que la situación sea especialmente positiva y ustedes lo saben. Pero seguramente sería peor sin este Partenariado. 

Escuchando a algunos de ustedes he creído tener la impresión de que, para algunos, si usted no es capaz de poner tropas en el terreno, entonces su acción no vale nada. Bueno, siento decírselo, por si acaso no lo saben, pero la Unión Europea no va a poner tropas en el terreno. No vamos a ser como Turquía que, según ustedes han dicho, ha habido un apoyo a una intervención militar. Me están sugiriendo que haga lo mismo? Cuando piden una acción más fuerte, más decidida, más energética, qué quieren ustedes decir? 

No vamos a intervenir militarmente. Más vale que lo sepan y que no le pidan peras al manzano. Podemos hacer lo que podemos hacer, y lo estamos haciendo. No somos una alianza militar. Nosotros trabajamos desde los ámbitos de la cooperación, de la diplomacia, del apoyo a la sociedad civil, con nuestros recursos financieros. 

Es posible que podamos y debamos tomar medidas utilizando los instrumentos que tenemos en los campos comercial y económico, pero permítanme recordarles que invertimos muchísimo dinero en el Partenariado Este. No voy a hacerles un recital aquí de todas las cifras. Algunos de ustedes las han citado. Ucrania, por ejemplo, es el país que más ayuda recibe de la Unión Europea. Con la COVID-19 hemos acelerado y aumentado nuestro apoyo financiero. 

Sí, ya sé que ha habido una guerra entre Azerbaiyán y Armenia. Qué hemos hecho para impedirla? Pues las tareas que dan la diplomacia y los recursos financieros. No tenemos otros. Por favor, pongan ustedes los pies en la tierra. 

Mañana y pasado mañana tendremos las reuniones de los Consejos de Asociación con Armenia y con Azerbaiyán. Naturalmente, plantearemos los problemas que ustedes, con buen juicio y razón, han plateado aquí, de los abusos que se han cometido en esta guerra. Seguiremos comprometiéndonos en un apoyo, con los medios de los que disponemos para la resolución pacífica de los conflictos, para seguir luchando contra las malas prácticas de gobierno, el respeto a los derechos humanos, la libertad, el progreso y todo lo que está en nuestros objetivos. 

No se crean que podamos resolver los problemas de estos países en 10  años, que son los que el Partenariado Oriental tiene de edad. Pero tampoco podemos minusvalorar lo que hemos hecho. Tampoco podemos ser tan negativos. La situación sería mucho peor si la Unión Europea no hubiera sido un socio activo, comprometido y financiador a nuestras formaciones políticas y económicas en estos países. 

Nuestro apoyo a Ucrania ha sido fundamental y nuestro planteamiento frente a lo que ha pasado en Bielorusia es fundamental para apoyar a los demócratas en Bielorusia. 

Quiero recoger las quejas relativas a la situación de la minoría húngara en Ucrania, por supuesto. Revelar datos personales en esta página web [...inaudible…] es completamente inaceptable. Ya hemos pedido que se retire este contenido y estamos en contacto con nuestras contrapartes en este terreno. Desde luego, hemos estado hablando con las autoridades de Ucrania y de Hungría para resolver sus desacuerdos, rápidamente, de una forma constructiva y con el respeto a las minorías. Conocemos e intervenimos como podemos para defender la situación de las minorías y, en particular, la situación de la minoría húngara.

Señorías, sus críticas son muy estimulantes y les aseguro que ya me gustaría a mí tener varitas mágicas para resolver los problemas que ustedes plantean. No las tengo. Lo que tengo son los recursos financieros y diplomáticos de la Unión. Los utilizamos con toda nuestra energía y capacidad. Espero que con su apoyo, mejor dicho, seguro que contando con su apoyo. 

Tenemos que seguir insistiendo. Esta no es una tarea fácil. La situación de estos países, después de la descomposición de la Unión Soviética, difícilmente podía imaginarse que se iba a resolver en 10 años. Hemos de seguir prestándoles un apoyo comprometido, pero no podemos pretender actuar como hacen otros. Les reprochamos que lo hagan pero no vamos a imitarles. Ni podemos ni queremos. 

Muchas gracias señorías. 

Enlace al vídeo: https://audiovisual.ec.europa.eu/en/video/I-200074