Conflict Prevention, Peace building and Mediation

Opening Speech of the High Representative and Vice-president Federica Mogherini at the Informal Ministerial meeting with Southern partners on the future of European Neighbourhood Policy, Barcelona

Bruxelles, 13/04/2015 - 16:47, UNIQUE ID: 150413_01
Statements by the HR/VP

 

Sr. Presidente del Gobierno de España,
Sr. Presidente de la Generalidad de Cataluña,
Mesdames et Messieurs les Ministres,
Monsieur le Secrétaire général,
Dear friends, 
 
Venir a Barcelona es siempre un placer. Les quiero agradecer a ellos especialmente y a Mariano Rajoy por el animo político de esta iniciativa. Y también evidentemente a Artur Mas y a Fathallah Sijilmissi por hospedarnos en el Palau de Pedralbes, sede de la Unión por el Mediterráneo. 
 
Y estoy encantada de ver que hemos conseguido venir 32 de los 38 Ministros de Asuntos Exteriores que forman la Vecindad Sur. Si estoy bien informada, no había una reunión así desde noviembre de 2008. Somos vecinos, tenemos que hablar más entre nosotros, escucharnos más y porque nos unen demasiadas cosas para resumirlas en 5 minutos.
 
L'année 2015  est une année très particulière pour le partenariat euro-méditerranéen. Cela fait 20 ans, comme on l'a rappelé, que nous avons lancé le processus de Barcelone avec l'objectif commun d'un espace de paix, de sécurité, de prospérité. Or les deux rives de la Méditerranée ont subi des évolutions complexes, des défis et des transitions surement difficiles. Les événements du printemps arabe ont eu des conséquences importantes sur les pays du Sud. L'Europe a traversé une crise économique et financière majeure dont les effets sont ressentis encore aujourd'hui. Tous les pays de la région sont confrontés à une situation sécuritaire fragile qui est en même temps conséquence et raison de conflits armés, de plusieurs conflits armés et de crises, notamment en Syrie et en Libye. Nous assistons à une montée du radicalisme auprès de nos jeunes, qui sont de plus en plus nombreux à suivre l’appel meurtrier des sirènes du djihadisme au Nord comme au Sud de la Méditerranée. Les attaques terroristes récentes, à Paris comme à Tunis, et encore hier en Egypte et à l'ambassade marocaine en Libye démontrent qu'un renforcement de notre coopération dans le domaine de la lutte contre le terrorisme s'impose. Mais cela démontre aussi que la meilleure façon de travailler ensemble pour la sécurité de notre région est de renforcer la coopération dans tous les domaines, sécuritaire bien sûr mais aussi économique, culturel, politique. Les 20 dernières années ont amené des changements importants dans nos pays et dans nos relations. D'une part, nous avons approfondi nos relations de façon inédite. Nous avons rapproché les deux rives de la Méditerranée en créant un lien entre nos sociétés, entre nos peuples. Notre engagement dans le contexte de l'Union pour la Méditerranée a davantage intensifié nos échanges, créant un forum de dialogue important et inclusif. Mais nous savons que nos échanges dans le cadre de la Politique européenne de voisinage, n'ont pas toujours été à la hauteur de nos attentes. C'est pourquoi un examen de la Politique et de l'avenir de nos relations s'impose aujourd'hui. Début mars, ensemble avec le Commissaire Hahn, nous avons mis en place un processus de consultation avec les parties prenantes et intéressées dans la région avec les Etats membres et les pays partenaires. La société civile sera consultée de manière très approfondie au cours de ce processus de révision et nous avons l'intention très claire de renforcer son rôle dans la Politique européenne de voisinage. 
 
We need to reflect further together on our way on working together, on our common future. We need to better understand the differences between us and to pay closer attention and most of all respect to our different priorities, to our different ambitions and to our different ways of looking at common problems. More regional differentiation is probably necessary, but so is more differentiation between partners inside regions. But one thing has to be clear to all of us – we are in this together, all of us. We are all different in the EU and in the region. But we share a sea, a region, one of the most turbulent and difficult ones of the world. We all share interests and also values. That is not us and you, that is not Northern and Southern Europe when it comes to our neighbourhood. We are in this together. And this is where I would like to thank the Latvian presidency and Edgars Rinkēvičs personally. Latvia is hosting the Riga summit later this spring, and your presence and your support in co-hosting this event today is a clear sign that, yes, we are many, diverse, different, but we are all neighbours as Europeans. We need to work together on our common interests, our common challenges and our common opportunities. We need to promote bilateral and regional cooperation with many issues on the table: migration, refugees, not only in the North of the Mediterranean but also in the South and the East of Mediterranean, investments, trade, security, education, the list is very long. But let me be clear on one thing: our actions, our decisions, our agreements need to be based on political choices, not only or purely on technical evaluations. That is why it is so important to have the ministers today and in the future around the table. Our times are not ordinary ones. Our work cannot be an ordinary one, there is no business as usual, and we need to invest politically in our relations and in our common work, out of any formality. That is why we have tried today to organise the discussion in a way that will foster discussion, real exchange of views, at the political level, not long monologs written maybe by our teams. We are here to take a clear and political understanding of each other's position. Commissioner Hahn and myself will be moderating our exchanges but we really want to listen to each other and I believe we need to listen to each other very carefully. The review of our policy is essential for our bilateral relations but we have to know that our relations, our common actions are more important than the policy itself. The policy is a tool, not an objective in itself. We have to be open, frank, also critical and constructive if we want to shape a truly useful effective tool for the future. 
And let me close with what I said at the beginning, there is no "us and you", there is no the Northern shore of the Mediterranean and the Southern one. You are not our neighbours. We are all neighbours, equally. And this is what we want and we have to build together – our neighbourhood – taking into consideration its complexity and the complexity of our broader neighbourhood, the neighbours of our neighbours, which makes it probably even more complex. This is a common interest, a common responsibility, a collective responsibility. And let me say that we will have to make sure that it will not take us another seven years to meet again and work together in this very open and frank way. Thank you. Choukrane.

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