European Union External Action

CFSP/CSDP: Speech by High Representative/Vice-President Josep Borrell at the European Parliament plenary debate on the annual report on the implementation of the common

Strasbourg, 15/01/2020 - 23:17, UNIQUE ID: 200115_8
HR/VP speeches

CFSP/CSDP: Speech by High Representative/Vice-President Josep Borrell at the European Parliament Speech by High Representative/Vice-President Josep Borrell at the European Parliament plenary debate on the annual report on the implementation of the common foreign and security policy and on the annual report on the implementation of the common security and defence policy

Strasbourg, 14 January 2020

Check against delivery!

Merci beaucoup Madame la Présidente, merci beaucoup Monsieur David McAllister [Rapporteur du rapport annuel sur la mise en œuvre de la PESC, Politique étrangère et de sécurité commune] et Monsieur Arnaud Danjean [Rapporteur du rapport annuel sur la mise en œuvre de la PSDC, Politique de sécurité et de défense commune] pour le travail que vous avez fait en préparant ce rapport sur la PESC et PSDC.

Permettez-moi de commencer avec le rapport PESC. Je suis heureux de voir la continuation que nous portons sur la centralité des valeurs. Nous sommes et nous devons continuer à être une puissance basée sur des principes. Le multilatéralisme et l’ordre international basé sur des règles sont la base de notre politique étrangère.

I am also pleased that you recognise that we need to be more assertive. These days we have the proof that we need to be more assertive, with respect to Libya, and with respect to almost everywhere, [in view of the] the problems we are facing. We need to be more assertive in protecting our vital interests. We live in a world of power politics and we need a truly integrated foreign policy that combines the power of Member States with the coordinated mobilisation of all European Union instruments. As your report states, we need to strengthen the links between internal and external policies. This has been said many times. It is good to repeat it. Iwould be much better to implement it. 

I welcome the emphasis you put on the importance for securing adequate financial resources for external action under the next Multiannual Financial FrameworkSoon we will see whether it is possible or not. In particular, we need to preserve the envelopes for the neighbourhood and sub-Saharan Africa in the new proposed instrument. Yesterday, I was with the President of the French Republic [Emmanuel Macron] and with the Presidents of the five Sahel countries [Burkina Faso, Chad, Mali, Mauritania, and Niger] and the issue of the resources that we need in order to help them to face their security problems - which are our security problems -, was on the table. I wonder if the answer we are going to be able to give to them the next day is good enough. 

Partnership. You rightly point out that, for everything we want to do, we need partners. We want to be multilateral and one cannot be multilateral alone. To dance a tango we need two, to be multilateral we need several. We need to link up with likeminded allies, with regional blocs like the African Union or ASEAN [Association of Southeast Asian Nations] and, above all, the UN. Take for instance, climate change. The European Council asked me during the last meeting to develop a strong climate diplomacy to ensure that our climate ambitions can be shared in partnerships with other states in the world. Otherwise, our efforts will be completely useless. We must engage with others in order to ensure that they are on board in our climate action in order for it to be really successful. 

Credibility. it is clear that we will lose credibility as a geopolitical power if we cannot deliver stability and security in our immediate vicinity. If we are not able to solve or to help to solve the problems of Libya or of the Western Balkans, it is going to be quite difficult to convince anyone that we are a geopolitical power. It is clear that we must step up our support for Ukrainian sovereignty and resilience. I have not been able to travel to Kosovo because Kosovars do not have a government. Even if they do not have it by the end of the next month, I will have to travel to Kosovo and Serbia in order to reiterate our commitment to the European perspective for the entire region. 

We have some complicated relations with some of our other neighbours. Recent activities by Turkey have affected the security and the interests of our Member States and the wider region, and are a real concern to us. The Central Mediterranean is suffering an extraordinary change from a geopolitical point of view. Some actors like Russia and Turkey were not showing up there 6 months ago. Now, they are taking the lead to try to solve this problem. 

You are right. We have to pay special attention to the Southern neighbourhood (Libya, Iran and Iraq) which are leading the debate today. We have been at the forefront of efforts aimed at de-escalation. But, at the end, who is sitting at the table with Sarraj [Fayez Al-Sarraj, Chairman of the Presidential Council of Libya and Prime Minister of the Government of National Accord] and Haftar [Khalifa Haftar, Commander of the Libyan National Army] to try to reach an agreement on the ceasefire, it is not the European Union, but Russia and Turkey. 

Africa. Let us talk a lot about Africa. A continent of both promises and challenges. The Council mandated the High Representative and the European Commission to present by the June [European Council] meeting a comprehensive Action Plan for Africa. Believe me, there is not that much time from now until June to build this comprehensive Action Plan with Africa, because we cannot do it alone. We cannot have a plan for Africa without the Africans. Starting in the Sahel, President Macron [Emmanuel Macron, President of the Republic of France] yesterday held a very interesting meeting asking the G5 Sahel countries [Burkina Faso, Chad, Mali, Mauritania, and Niger] to talk about what we can do together. We will do the same thing in our College to College meeting with the African Union in Addis Ababa next February. 

Latin America is burning. From Chile to Mexico, there are great difficulties and we should work to strengthen our cooperation. 

To pursue our interests in Asia, which remains stable and prosperous, maybe the most stable and prosperous region in the world today. Tomorrow I will be travelling to New Delhi to attend the Raisina Dialogue and to strengthen our strategic partnership with India. We will also do that soon with China to prepare the Summit [EU-China Summit 2020].

About the CSDP [Common Security and Defence Policy] report, which addresses the impressive development of the Union’s Common Security and Defence Policy and the challenges that lie ahead. Here the urgency is clear: in a geopolitical world, the European Union has no choice but to strengthen its capacities to protect itself and become a more credible security provider. 

The beating heart of CSDP [Common Security and Defence Policy] are today the 17 missions and operations deployed in different regions beyond our borders. I have to salute the enthusiasm and devotion of the thousands men and women who are serving under the European Union’s flag in sometimes dangerous circumstances. 

In your report, you point out rightly that we need to address persistent structural issues that are affecting our missions. We need to make sure that CSDP missions become more robust, both in terms of human resources and of their mandates. 

I welcome the political support for the creation of the proposed off-budget European Peace Facility, designed to help our partners to take care of their own security by building their own capabilities. This is important, once again, for example in the Sahel countries. 

Taking a greater role in the world requires developing what is called strategic autonomy. Some words that are sometimes conflictual and not everybody understands them ithe same way. This is a sensitive term, but in this context it essentially means that we have to strengthen our capacity to act with partners where possible, and alone if necessary. As your report highlights, this does not mean that the European Union is forsaking its partnerships. On the contrary, it will make the European Union itself a stronger global partner. It will also benefit NATO, because a stronger European Union and a stronger NATO go hand in hand. 

Let me highlight the importance of the Permanent Structured Cooperation [PESCO] and the European Defence Fund. You, the Parliament [European Parliament], will have to decide the amount of resources devoted to this Defence Fund as much as to the Peace Facility, which will be the cornerstone of our future CSDP [Common Security and Defence Policy] projects.

Many things can be said about what we are trying to do. Your report covers them very well. I can say that I agree a lot with everything you present in this reportI just want to stress the importance of the new frontiers of Artificial Intelligence, which will have geopolitical implications by empowering both competing states and hostile non-state actors. We need to remain in the lead: both in the global discussions on norms and rules as well as in the development and application of alltechnologies to promote our own security. I am sure that Europeans are not aware of how important this issue is. Which are going to be the consequences of the development of Artificial Intelligence technologies for our security in the future to come? Not a distant future, the next 5 years will be decisive for that. 

Space and maritime are other strategic sectors where we need to ensure a coordinated use of different European Union internal and external policies and instruments. Here I would like to highlight, as your report does, that the European Union Satellite Centre will require relevant structural funding, especially from the European Union budget, to maintain its contribution to our actions. It is becoming quite impossible to believe that we can develop actions all over the world if we are not able to observe how the world is. We have a Satellite Centre that cannot be lacking resources in order to fulfil its mission. 

In conclusion, the stakes are high and the challenges formidable. We need to keep the momentum on strengthening our Common Security and Defence Policy. There are some problems in our immediate neighbourhood and in the immediate future that will test the capacity and the willingnessof the European Union Member States to play this role. Let me put the example of Libya. Just imagine that there is a ceasefire and that in Berlin we get an agreement in order to build a political solution. Let us imagine. But any ceasefire without a strong monitoring procedure may only last a couple of weeks. Are we going to be ready to do so? That is a question that we will have to answer in the next future. 

Thank you Ms President. 

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Closing remarks

Je dois remercier les deux rapporteurs. Je pense que ce sont deux contributions très intéressantes au grand débat sur la politique extérieure de sécurité de l'Union européenne. 

Quelqu'un a dit : « Vous étiez assis là, vous avez changé de place? » Oui, là, c'est la Commission, ici c'est le Conseil, vous savez bien que le haut représentant est à la fois quelqu'un qui représente le Conseil et quelqu'un qui siège à la Commission. Tant que cela sera comme ça il faudra bien que je change de place. Et pour que ce ne soit plus comme cela, il faudra changer les traités. Et croyez-moi, on ne va pas le faire ce soir. Ça prend un petit peu plus de temps. 

Je ne comprends pas certains députés européens qui ont peur, [disant] « On va construire un monstre au service des multinationales, on va se pencher dans la falaise fédéraliste». Écoutez, aujourd'hui, qu'on le veuille ou non, la Commission est un organe fédéralisant, communautaire au moins, n'a pas de compétence en matière de politique extérieure et de défense. Alors on pourrait dire « c'est bizarre, elle n'a pas les compétences, pourquoi a-t-on a créé l’union de défense? » Parce que l’union de défense cela n’a pas de rapport avec la politique de défense, cela a un rapport avec la politique industrielle de la défense.

Qu'on le veuille ou non, aujourd'hui, nous sommes dans un monde où la politique extérieure commune est gérée par le Conseil à l'unanimité. C'est quand même bien loin de quelque chose que vous appelez fédéral. Quelle sorte de fédéralismeserait cela ? Pour la politique de défense, c’est la même chose. Je ne comprends pas la peur que certains ont lorsqu’ils disent que nous allons nous précipiter dans le trou noir du fédéralisme. Nous en sommes bien loin. 

Je pense que l'Union européenne a besoin d’approfondir sa capacité à agir ensemble dans le monde. Je le crois honnêtement. Il y en a parmi les membres de ce Parlement qui ne le croient pas. Moi, franchement, je crois et j'ai défendu quand je me suis présenté comme candidat à ce poste, que les Européens, à travers notre Union, nous devons être capable d’avoir sur le monde une action plus décidée, plus forte. 

C'est pour cela que nous essayons de travailler ensemble en définissant une politique commune, mais commune, cela ne veut pas dire unique. Rappelez-vous quand nous avions la monnaie commune qui n'était pas unique. Nous avions l’écu mais tout de même chacun avait sa monnaie. Pour certaines choses nous travaillions ensemble et pour d'autres, [c’était] chacun de son côté. Combien de temps a mis l'Europe pour passer de la monnaie commune à la monnaie unique? Combien de temps a-t-on mis pour que les Etats membres renoncent à la souveraineté monétaire? Vingt ans ? Plus que cela. 

Et tout de même la monnaie, tout en étant un symbole de la souveraineté, n’est pas le symbole le plus fort. La défense, la paix ou la guerre, les rapports internationaux, la défense des intérêts de chaque pays dans le monde cela est beaucoup plus près de la souveraineté. Alors ce n'est pas étonnant que pour passer de la politique commune à la politique unique cela prenne du temps. 

Ces rapports nous montrent très bien quelles sont les difficultés et je les constate au quotidien. Lorsque nous essayons de discuter sur une chose aussi importante pour nous, telle que la Libye,, on trouve tout de suite différentes positions nationales. C'est cela qui fait notre faiblesseAlors le chemin sera long, mais à mon avis il faut bâtir des capacités communes pour arriver à avoir la possibilité de décider non pas à l'unanimité, mais par majorité qualifiée. 

Et ces rapports montrent un peu le chemin [qu’il y a à parcourir], avec toutes les difficultés. C'est pour cela que je lessalue et que je remercie leurs auteurs. J'espère avoir l'occasion d'en discuter plusdirectement. 

Car le futur de l'Europe va se bâtir autour de sa capacité d'agir dans le monde. C'est impossible de croire que nous allons résoudre nos problèmes à l'intérieur de nos frontières. Tout demande une action vers le reste du monde, tout. Les changements climatiques, la migration, aujourd'hui tout estgéopolitique, c’est le mot à la mode. Et pour être véritablement un acteur géopolitique, il faut avoir des capacités militaires, il faut avoir des capacités diplomatiques puissantes. 

On dit souvent que nous devons choisir entre être un acteur, a player, ou a playfield. Je pense que nous sommes un acteur, mais nous sommes un acteur en quête d'identité. Nous ne savons pas encore quelle sorte d'acteur nous voulons être. Et c'est avec des rapports comme ceux-là que nous pouvons approfondir cette question existentielle pour le futur de l'Union. 

Donc je remercie tous les députés qui ont voulu y participer. Merci Madame la présidente. Dommage qu’il n'y ait pas une multitude de députés intéressés par un débat de cette importance. Merci de rester, à dix heures le soir, pour suivre un débat très intéressant et très déterminant pour notre futur en tant que société dans un monde troublé

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