European Union External Action

Remarks by HR/VP Federica Mogherini at the joint press conference following the 1st EU-Cuba Joint Council

Bruxelles, 15/05/2018 - 20:37, UNIQUE ID: 180515_15
Remarks

Remarks by High Representative/Vice-President Federica Mogherini at the joint press conference following the 1st EU-Cuba Joint Council

Check against delivery!

Bruno [Rodríguez, Ministro de Relaciones Exteriores de Cuba] es un placer para mí darte la bienvenida aquí en Bruselas. La última vez que el Ministro Rodríguez estuvo en Bruselas, hace casi un año y medio [diciembre de 2016], firmamos el Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación (PDCA) junto con los 28 Estados Miembros de la Unión Europea. Este fue un momento histórico para las relaciones entre la Unión Europea y Cuba. 

Hoy nos reunimos para completar el cambio de página y lanzar nuestro trabajo conjunto para la implementación de este acuerdo. Hoy acabamos de celebrar la primera reunión del Consejo Conjunto UE-Cuba, el máximo órgano de dirección en virtud del nuevo Acuerdo.

El acuerdo, que está en aplicación provisional desde noviembre pasado, puso fin a una anomalía: hasta ahora, Cuba ha sido uno de los pocos países del mundo sin vínculos contractuales con la Unión Europea. Esto a pesar del hecho que la Unión Europea es el primer socio comercial de Cuba, el primer inversor y su principal socio de desarrollo.

El acuerdo brindará ahora nuevas oportunidades para más inversión y más intercambio comercial entre nosotros. También nos permitirá apoyar mejor el proceso de reforma económica y social de Cuba, y contribuir a su desarrollo sostenible.

Hoy firmamos un nuevo programa de cooperación en energías renovables, por un valor de 18 millones de euros, cuyo objetivo es ayudar a Cuba a alcanzar su ambiciosa meta de obtener el veinticuatro por ciento de la electricidad del país a partir de fuentes de energía renovables. Se está preparando otro proyecto de 21 millones de euros sobre seguridad alimentaria y agricultura sostenible. 
 
También hoy hemos acordado continuar fortaleciendo los intercambios y la cooperación culturales. Este es el Año Europeo del Patrimonio Cultural; y el próximo año celebraremos un cumpleaños importante: La Habana celebrará su 500 aniversario y estamos identificando formas de celebrar la ocasión con Cuba, incluida la visita de la Orquesta de Jóvenes europeos.
 
Hoy hemos también decidido iniciar cinco nuevos Diálogos en áreas que son importantes para ambas partes. Hemos acordado cooperar más estrechamente en la no proliferación de las armas de destrucción masiva. Estamos estableciendo también un nuevo diálogo sobre el control de las armas convencionales, muy importante en la región.
 
Hemos acordado cooperar en la aplicación de la Agenda 2030 y considerar juntos el potencial de la cooperación triangular en terceros países. El Comisario Mimica visitará La Habana en julio próximo para fortalecer nuestro diálogo y nuestra cooperación en esta área.
 
Hemos acordado también institucionalizar nuestro diálogo sobre derechos humanos, como un pilar clave de nuestra relación. Nos basaremos en nuestras consultas informales, iniciadas en 2015 en esta área.

Y hoy hemos acordado las fechas y los lugares de las primeras reuniones de los cinco diálogos políticos que tendrán lugar todos sea en Bruselas o en la Habana entre octubre 2018 y marzo 2019. 
La UE quiere trabajar más estrechamente con Cuba en temas de interés común en el Caribe y América Latina. Cuba ha desempeñado un papel muy positivo en la resolución de conflictos y en la ayuda a los procesos de transición, por ejemplo al alcanzar el acuerdo de paz entre el gobierno colombiano y las FARC. También damos la bienvenida a la disponibilidad de Cuba para acoger las conversaciones de paz con el ELN. 

Esperamos que Cuba también pueda desempeñar un papel al abordar la situación en Venezuela.
Queremos reforzar también el diálogo con Cuba aprovechando que ostenta la presidencia pro tempore de la CEPAL durante los próximos dos años. La reunión de la semana pasada en La Habana de la  Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina fue inaugurada por el Secretario General Antonio Guterres, quien estará mañana en el Colegio de Comisarios, dando testimonio de la importancia de esta organización. 
 
Queremos construir una asociación más estrecha con Cuba, basada en el diálogo sincero y respetuoso, el respeto mutuo y la cooperación efectiva.
 
Allow me to say one final word in English, not out of my papers but of my heart. 
 
I believe that, today, we have celebrated an important step in the relations between the European Union and Cuba – an historical, positive step, but also very concrete. We have managed to move our relation to a completely different level compared to the past; differences remain in certain areas, but this is a concrete investment in dialogue, in cooperation in all the areas where this is possible and fruitful for our peoples and for the region.
 
I believe this is a small-big element of positive news in a world that is more and more troubled, showing that commitment, dialogue, perseverance can bring good diplomatic results. We have a very intense agenda in front of us, our teams have a very intense in front of them. The next Council will be held in more or less one year and as I said, we have agreed on a very dense, intense and important agenda for our cooperation.
 
Bruno [Rodríguez], I would also like to thank you personally for your engagement in this process, and again, I am looking forward for a cooperation that will be very important, not always easy, but always very important.
 
Thank you, muchas gracias.
 
Q&A
 
Q. Est-ce que l'expérience qu'a déjà l'UE avec Cuba et l'embargo des Etats-Unis pourrait être utile dans le contexte actuel avec l'Iran? Est-ce une mesure que l'on peut envisager ou quelle sont les mesures que vous êtes en train d'envisager pour répondre aux éventuels effets des sanctions des Etats-Unis sur les entreprises européennes? 

 
I see three different issues here. 
 
One is the European Union position on the 'bloqueo,, on which the European Union and the Member States have always been very clear – so clear that just a few months ago, in the UN General Assembly voted unanimously a Resolution asking for the end of the 'bloqueo'. This because we believe that trade, investment and economic relations are actually very powerful tools for sustainable development, for economic opportunities and not only for those who are investing but also for the people of Cuba. We are on this extremely clear and we have always been.
 
Second point is the extra-territorial effects of the US embargo in the island. As you know, this has always been an issue for the Europeans, for the European Union and for the Member States in terms of need to protect the European investments and the European economic and political interests vis-à-vis the extraterritorial effects of the US embargo. We have always worked on that, it is not something new and this is a long-standing practice.
 
The third part which is the connection you raised between the experience we had in the past and in these years on the extraterritorial effects of US sanctions on Cuba, and the new situation that is now created with Iran, is something that I would not mix. The two countries are extremely different from each other, and if you want to know more about our approach to Iran, I guess you can come back around 10 o'clock this evening after the next two meetings we will have, you will hear more from me on Iran. 

Iran is a specific situation, extremely detailed in the nature of the mechanisms, so I do not make any link nor any comparison. But obviously, there is – let us say – a consolidated European approach when it comes to defending and protecting European economic interests, but otherwise, beyond that, I will not do any link or any comparison at all. 
 
Q. Quedan 5 días para las elecciones en Venezuela, están preocupados? Cuba se ofrecería por ejemplo en el marco de la presidencia del CEPAL mediar frente la situación que se vive en Venezuela?
 

We discussed the situation in Venezuela as we always do, as we also always discuss the situation in the region more broadly, not only in Venezuela. I have to say we discussed many different issues related to EU-Latin American-Caribbean relations and the specific relations we have with many countries in the area, which are strategically key for us.
 
You know the EU's position on Venezuela and on the upcoming vote on Sunday very well. We have called and we continue to call  for a process that could be credible, with the participation of all political forces, transparent and with a calendar that would allow for this. This does not seem to be the case at the moment. We will come back after that date with the next discussions in the European Foreign Affairs Council with the Member States to assess the situation.
 
I personally believe that Cuba could play a positive role in trying to avoid further negative developments and trying to re-open and negotiate a political solution and dialogue. The European Union has always been investing and encouraging both the government in Caracas and  the opposition to engage in meaningful, respectful, negotiated solution out of a political dialogue, and as we say it in Italian: "Hope is the last one to die". 

We still have some hope, even if I have to tell you that the signals we are receiving from Venezuela are not encouraging at all. But again, if any actor in the region or beyond can play a positive role for re-opening meaningful negotiations on a political level to bring the country out of the current tensions and crisis, that would be only welcomed and supported by the European Union. 
 
Link to the opening remarks 
Link to the Q&A