European Union External Action

Remarks by Federica Mogherini following the Western Balkans Summit 2017

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We had a very important Summit that Italy has prepared and hosted in a marvellous manner, in two ways.

First of all, keeping the perspective of the European Union integration of the Western Balkans. All the 6 partners in the Western Balkans clearly want to be more integrated in the European Union. The population in the region is clearly supporting the European Union perspective of their countries and on the European Union side, we are determined to keep the door open and guarantee that there is a future in our Union for each of them. Once the right reforms are passed, we will be consistent on our side.

The second big achievement of this Summit is practical projects: many projects financed thanks to the funding of the European Union mainly; and a very important Treaty on transport just signed now, that will open new connections, new roads, for the citizens of the region and for the connections also with the European Union. So, practical steps and European perspective - all together, a very successful Summit.

 

[Q&A in Italian and English]

Che tempo ci vorrà per conseguire questo processo di allargamento visto che è una procedura non facile per tante sfumature?

E' una procedura non facile che però porta con se già nelle fasi iniziali grandi trasformazioni: lotta alla corruzione, riforma del sistema giudiziario - un importante capitolo anche dell'impegno italiano questo, riforme economiche, maggiori investimenti anche stranieri nei paesi dei Balcani - cosa molto importante anche per l'Italia. Una riforma delle società, dei paesi, delle istituzioni che già fa bene dai primi passi. E poi la prospettiva, quando queste riforme saranno attuate, di entrare nell'Unione. Il percorso è lungo, è complesso, ma i benefici che ricevono i cittadini e di questi paesi e dell'Unione europea sono già evidenti nei primi passaggi.

 

C'è la volontà di impegnarsi di questi paesi anche nell'accoglienza dei migranti?

L'anno scorso abbiamo vissuto una crisi drammatica dei rifugiati siriani che è passata attraverso i Balcani in particolare. Ci siamo resi conto proprio in quell'occasione, l'anno scorso che i Balcani occidentali sono Europa e che abbiamo bisogno di cooperare sotto tutti i punti di vista: nella gestione dei rifugiati, sulla questione della sicurezza quando si tratta di gestire la potenziale radicalizzazione dei nostri giovani. Su i rischi connessi alle armi di piccolo calibro per esempio, alla criminalità organizzata e molte altre cose, la cooperazione c'è, i nostri partner nei Balcani occidentali si sono sempre mostrati estremamente cooperativi con gli stati membri dell'Unione europea quando ce n'è stato bisogno e credo che abbiano dimostrato una grande maturità e un grande senso europeo. C'è bisogno dello stesso senso europeo da parte anche di tutti gli stati membri.

 

Did Bosnia and Herzegovina sign the Treaty?

No, it did not, but I hope it will be ready to sign soon and we will be glad to have Bosnia and Herzegovina joining as soon as they are ready. I wish personally that it was ready today, if it is not today, but it is tomorrow – it is ok. It is their own internal dynamics. But I think that Bosnia and Herzegovina has a big responsibility towards its citizens in these days. It is a year in Bosnia and Herzegovina that has no elections, this is a good opportunity for the political leadership to respond to the expectations of their citizens, which is to move forward in the regional integration and in the European Union perspective. We are ready.

 

Q. Is this slow progress to enlargement one of the very causes for the instability we are seeing in the Balkans now?

I am quite optimist about the Western Balkans. I see that there is progress in each of the 6 partners, there has been during 2016 and in the beginning of 2017 progress done in all of the 6. I think this can continue with determination. We have in most countries new leaderships, determined, and that have understood the power of regional cooperation, reconciliation and European Union integration is first of all a guarantee for peace and security, which in the region is not something to be given for granted, and of economic development. And this is not by chance that the region is growing economically. It is exactly because we are moving forward on the European Union integration process. It is slow, but it is constant. And I am sure we can make it.

Thank you!