European Union External Action

Remarks by High Representative/Vice-President Federica Mogherini upon arrival at the NATO defence ministerial meeting

Check against delivery!


Good morning.

Together with [NATO] Secretary General [Jens] Stoltenberg we will present – well, he presents – to the Defence Ministers of the allies our joint report that I presented to the Defence Ministers of the European Union last week on 42 operational actions we have taken together in these last six, seven months. Cooperation between the European Union and NATO has never been so strong, so deep, and so expanded in all fields, from hybrid threats to cyber security to maritime cooperation. And we are going to have for the first time ever in autumn a parallel exercise between NATO and the European Union.

At the same time we are exploring - to a level that was never tested before - the European Union internal security and defence work. And this shows that the two things go hand in hand. The European Union believes enormously in the capacity of NATO to guarantee security in a broader sense, also for Europe, and we are ready to contribute to our collective global security with a European Union that is stronger on defence and security than ever before.

This is an excellent work we have done together and we will also look forward to next steps because in December we will present a further report with also some new ideas for cooperation. So, it will be a good opportunity to discuss this with the Ministers and take this work forward in a very constructive way. Really, in the history of the two institutions never there has been a moment like this with such a strong, solid and cooperative approach – very concrete, very operational. So we are looking forward to continue this work.

On the issue of NATO-EU cooperation. Are you open to a joint trip to the Balkans with you and Secretary General [Jens] Stoltenberg? Do you think that could advance security and stability in the region if the two of you went on, sort of, a joint mission?

We are already coordinating very strongly on different messages that we are sending, including in the Western Balkans. You might remember, during my last visit to the region I was visiting the six partners we have in the Western Balkans, and in some of them I was passing a message also clearly on behalf of Secretary General Stoltenberg because we discussed the situation on the ground beforehand and we agreed common lines. We are ready to have joint trips and visits. This can be in the Balkans, this can be elsewhere. We are currently planning – we have both complicated agendas, as you can imagine – we are looking at possibilities to have a joint visit, not necessarily in the Balkans to start with, in autumn.  Again, the contacts are weekly contacts not only between the two of us – which counts a lot – I also see an unprecedented level of  work done at staff level in a coordinated manner. I think we are an era away from the past where there was sometimes a certain difficulty in working together. I would say that now cooperation is the norm and it is working very well.

Later today, NATO will discuss Afghanistan and I wondered how efforts are progressing on peace talks? I understand you as the High Representative are trying to mediate?

No, we are not trying to mediate direct talks in Afghanistan but we have hosted six months ago in Brussels a huge international conference on Afghanistan where I also took the chance to gather the main international players and regional players, from China to Pakistan, and the United States [of America], the United Nations and the Afghans as well, and others. We are aiming at supporting a regional effort with an Afghan ownership. We are discussing this with our partners in Afghanistan and we are continuing to do so. Perspectives are as always difficult, but I see a committed leadership, I see a country that is ready to turn the page and that needs all the international and regional support. And I see also our regional partners who are ready to engage to support this process, because I think that everybody realises that peace, security and development in Afghanistan is something good also for all the countries in the region. I am not too negative on the political perspectives but there is a lot of work to be done and the European Union is in a support mode – active, very active support mode – in this respect. I will meet all our Asian partners in August in the Asia Regional Forum in the Philippines and that might be an opportunity to discuss this further as well.

L'Italia ha fatto un passo formale e ha chiesto un maggiore impegno. Chiaramente l'impegno maggiore non può venire dalla Commissione, l'obiettivo sono chiaramente gli altri governi che hanno fatto promesse che fino a questo momento non sono mantenute. Cosa può dire la Commissione agli altri governi e cosa si sente Lei di dire all'Italia in quanto rappresentante dell'Italia nella Commissione europea?

Innanzitutto un pieno sostegno, non solo mio personale ma di tutta la Commissione, alle richieste dell'Italia. C'è bisogno di più solidarietà interna nella nostra Unione e questo sta nelle mani degli Stati membri. Quindi, pieno sostegno alle richieste dell'Italia. Un lavoro concreto in questi giorni, costante sia con il Governo italiano sia con i miei colleghi qui a Bruxelles per accompagnare queste richieste nel modo più positivo possibile. La responsabilità politica è nelle capitali degli altri Stati membri e c'è bisogno che, oltre a riconoscere il grande lavoro che l'Italia ha fatto e sta facendo, ci sia anche il passaggio successivo, cioè quello della condivisione della responsabilità. Da parte della Commissione c'è il sostegno finanziario, la disponibilità di aumentarlo, la disponibilità a sostenere politicamente queste richieste e ad accompagnarle in tutti i modi possibili. Questa è competenza specifica del mio collega [Commissario europeo per le migrazioni, gli affari interni e la cittadinanza, Dimitris] Avramopoulos ovviamente, sul versante interno i Ministri dell'Interno ne discuteranno la prossima settimana. Io stessa ho parlato in questi giorni molto spesso con il Ministro [dell'Interno italiano, Marco] Minniti.

Quello che di altro possiamo fare, e che stiamo facendo in coordinamento forte con l'Italia, è un lavoro più forte con la Libia sull'addestramento delle Guardie Costiere, sulle forniture di mezzi da utilizzare in mare, accompagnando quest'attività con una formazione rispetto alla gestione dei flussi dal punto di vista dei diritti umani e del rispetto degli standard internazionali, e soprattutto un grandissimo lavoro, che in questi ultimi mesi abbiamo aumentato, di finanziamento di progetti nei paesi di origine, di presenza dell'Organizzazione Internazionale per le Migrazioni e l'UNHCR in Libia e in Niger per fare ritorni volontari dalla Libia e dal Niger verso i paesi di origine. Questo è un lavoro che sta andando avanti in queste ultime settimane a un ritmo mai visto prima. Chiaramente non è una misura che porta a risultati domani ma è una misura che inizia a portare risultati nel tempo. Abbiamo visto una diminuzione dei flussi in entrata verso la Libia da settantamila a quattromila in un anno. Quindi questo è un lavoro che stiamo facendo. Quello che manca è la solidarietà interna e la disponibilità degli Stati membri a condividere con l'Italia l'accoglienza. E questo è quello di cui c'è bisogno. Grazie.