Tonga and the EU


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Every day we see deepening tensions between the US and China with clashes over a variety of issues. Positions are hardening with advocates of decoupling in the ascendancy in both Washington and Beijing. This US-China strategic rivalry will probably be the dominant organising principle for global politics, regardless who wins the next presidential US elections. In that context, we need to hold our nerve and frame our own EU approach. I would like to reflect here about a few principles that should guide us

The Internet plays a vital role in our lives, which is why we need to protect ourselves against cyber-attacks. Today, the EU imposed its first-ever cyber sanctions, to defend its citizens and companies from cyber threats.

We are celebrating the World Day against Trafficking in Persons, raising awareness for an issue many times invisible, but still present in our societies. The EU has been working on the prevention and fight against human trafficking through its actions on the ground and through the collaboration at local and international levels.

After tough negotiations, EU leaders agreed an ambitiously funded recovery package. With this deal, the EU demonstrates its internal resilience and solidarity. This is vital for European citizens but it also provides the basis for Europe to engage the wider world. Our internal unity determines our external strength.

Water is life. We can survive several days without eating but not without drinking. Water is also the basic ingredient, essential to the production of all kind of food, whether vegetable or animal. This is why the issue of access to fresh water has always been central for humans, and has therefore always been a source of many conflicts. Inherently linked to climate change, economic development and population growth, however, these conflicts are today taking on an increasingly worrying dimension: access to water is becoming one of the main geopolitical issues of our century.

L'eau, c'est la vie. Nous pouvons survivre plusieurs jours sans manger, mais pas sans boire. L'eau est aussi l'ingrédient de base, essentiel à la production de tous les types de nourriture, d'origine animale ou végétale. C'est la raison pour laquelle la question de l'accès à l'eau douce a toujours été centrale pour les êtres humains, et a donc toujours été la source de nombreux conflits. Toutefois, ces conflits intrinsèquement liés au changement climatique, au développement économique et à la croissance démographique revêtent aujourd'hui une dimension de plus en plus préoccupante: l'accès à l'eau est devenu l'une des principales questions géopolitiques de notre siècle.

El agua es vida. Podemos sobrevivir varios días sin comer, pero no sin beber. El agua es también el ingrediente básico, esencial para la producción de cualquier tipo de alimento, sea de origen vegetal o animal. Esta es la razón por la que la cuestión del acceso al agua dulce ha sido siempre fundamental para los seres humanos y, por consiguiente, ha sido siempre origen de numerosos conflictos. Sin embargo, estos conflictos, que están intrínsecamente vinculados al cambio climático, al desarrollo económico y al crecimiento demográfico, adquieren hoy en día una dimensión cada vez más preocupante: el acceso al agua se está convirtiendo en uno de los principales problemas geopolíticos de nuestro siglo.

L'acqua è vita. Possiamo sopravvivere diversi giorni senza mangiare, ma non senza bere. L'acqua è anche l'ingrediente di base essenziale per la produzione di qualsiasi tipo di alimento, sia esso di origine vegetale o animale. Per questo motivo, la questione dell'accesso all'acqua dolce è sempre stata centrale per gli esseri umani e, pertanto, è da sempre all'origine di molti conflitti. Intrinsecamente legati ai cambiamenti climatici, allo sviluppo economico e alla crescita demografica, tuttavia, questi conflitti assumono oggi dimensioni sempre più preoccupanti: l'accesso all'acqua sta diventando una delle questioni geopolitiche principali del nostro secolo.

A água é vida. Podemos sobreviver vários dias sem comer, mas não sem beber. A água é também o ingrediente de base, essencial para a produção de todo o tipo de alimentos, vegetais ou animais. É por isso que a questão do acesso à água doce tem sido sempre fulcral para o ser humano e portanto sempre fonte de inúmeros conflitos. Intrinsecamente ligados às alterações climáticas, ao desenvolvimento económico e ao crescimento demográfico, tais conflitos assumem hoje uma dimensão cada vez mais preocupante: o acesso à água está a tornar¬ se um dos principais problemas geopolíticos do nosso século.

Yesterday, I had the pleasure to host – together with my new EU Special Representative Miroslav Lajcak – President Vucic of Serbia and Prime Minister Hoti of Kosovo for the first physical meeting after twenty months in of the EU-facilitated Belgrade-Pristina Dialogue.