Delegation of the European Union to Turkmenistan

Celebration of the Europe Day 2018 in Turkmenistan

10/05/2018 - 14:54
News stories

The European Union Liaison Office in Turkmenistan organized a Cocktail Reception in Ashgabat on 8 May to celebrate the Europe Day 2018. Days of European Movies in Turkmenistan will take place in Ashgabat on 11-13 May 2018 to share part of the Europe's cultural heritage with the people of Turkmenistan.

The European Union Liaison Office in Turkmenistan organized a Cocktail Reception in Ashgabat on 8 May to celebrate the Europe Day 2018. The event was attended by the high-ranking officials of the government of Turkmenistan, represented by the Deputy Ministers of Finance and Economy, and of Education, by the members of diplomatic corps, representatives of civil societies, journalists, business community, and partners of the EU-funded projects. Days of European Movies in Turkmenistan will take place in Ashgabat on 11-13 May 2018 to share part of the Europe's cultural heritage with the people of Turkmenistan.  

Below are remarks delivered by the Head of the Office Mr Lubomir Frebort on the occasion of the Europe Day celebration in Turkmenistan:

On the 9th of May, the European Union and citizens of its 28 Member States celebrate the Europe Day. 68 years ago the French foreign minister Robert Schuman made a historical declaration presenting a proposal on the creation of a new form of political cooperation in Europe, which would make war between Europe's nations unthinkable. This day, also known as a Schuman Day marks the very origin of the European integration, as is celebrated as one of the European symbols designed to foster unity among Europeans.  

Today's EU is united on the principles of peace, democracy, solidarity, freedom, prosperity and sustainability, opportunity and equality. The EU is ready to share its values, accumulated capital and experience in the areas above with all interested partners worldwide, without imposing anything on them, without pushing anyone to make choices and without competing with anyone at the expense of the others. Partnership and cooperation, not a competition and confrontation are the guiding principles in this endeavour, and this is what makes the EU an attractive partner for everyone.

Our host country Turkmenistan plays an important role in the overall relations of the EU with the Central Asia region, and it occupies an important place in the EU Strategy for New Partnership with Central Asia adopted back in 2007. This has been confirmed by the EU on numerous occasions, most recently during the EU High Representative/Vice President of the European Commission Federica Mogherini's meeting with the Central Asian partners this March in Tashkent. Turkmenistan will have its important place also in the new EU Strategy for Central Asia, currently under preparation.  

We welcome the fact that the European vector occupies an important place in the Foreign Policy concept of Turkmenistan adopted in 2017, and that the European Union enjoys multidimensional cooperation with Turkmenistan, being its reliable partner.

This partnership includes political and security cooperation. Regular political dialogue is maintained at the level of the EUSR for Central Asia and annual EU-Central Asia Foreign Ministers meetings, next one scheduled in Brussels later this year. This also includes annual EU-Central Asia High Level Political and Security Dialogue, next one taking place in Ashgabat in the coming weeks. This cooperation also includes inter-parliamentary cooperation. Following the successful visit of a high level delegation of the European Parliament to Turkmenistan in 2017, we are looking forward to receiving a reciprocal visit of the Mejlis' delegation with its newly elected leadership in Brussels this year.

EU-Turkmenistan partnership in the areas of trade, energy, transport, and climate diplomacy is implemented within the annual meetings of the intergovernmental Joint Committee, most recently in Ashgabat last December, and the MoU on Energy cooperation meetings, most recently in Ashgabat this February. Let me recall that the EU is among the 3 largest trade partners of Turkmenistan with some EUR 1.6 billion trade volume. Turkmenistan occupies an important place in the EU Energy Security Strategy. Successful meeting in Ashgabat on Energy cooperation this February confirmed the two side's commitment to the strategic project of a Trans Caspian Pipeline, and their determination to make the gradual shipment of Turkmen gas to Europe a reality within a foreseeable future.  Also, the EU will adopt this year a Strategy on the connectivity between Europe and Asia, and Turkmenistan, along with the entire Central Asia region will certainly have its important place in it. The recently commissioned new Turkmenbashy seaport will clearly serve as an important link in the EU-Asia connectivity chain, and let me once again congratulate our Turkmenistan partners for this achievement. 

Development cooperation continues to play an important role in our partnership with Turkmenistan. Ongoing bilateral projects focus on a number of priority areas of Turkmenistan's development, like education, agriculture and rural development, civil service capacity building, and public finances management, with a total EU funding of some EUR 16 million. With the graduation of Turkmenistan to the level of an upper-middle income country, this cooperation it is gradually shifting to a regional format, while bilaterally it will focus on policy advising and upstream cooperation. Turkmenistan actively participates in a number of regional projects funded by the EU, like on border management and combating drugs, recently extended by another 18 months, and it successfully hosted many of the events under these platforms here in Ashgabat.  Cooperation with Turkmenistan under the EU Investment Facility for Central Asia will have an increased importance in the future.

Last but not least, EU and Turkmenistan enjoy cooperation in the areas of rule of law, human rights, people-to-people contacts, and student exchanges. Adherence to the principles of rule of law and human rights is an essential element of the EU-Turkmenistan cooperation. We are looking forward to continuing our constructive cooperation in this important area within the annual bilateral Human rights dialogues. On the people-to-people contacts, Turkmenistan will continue benefitting from the EU Visitors Program, aimed at study visits of young promising leaders from outside the EU to the EU institutions. Turkmenistan's students will continue receiving scholarships for studying in Europe within the country's participation in the Erasmus+ partnership program, and we hope for an early registration of the National Erasmus+ Office in Turkmenistan to facilitate this.

Year 2018 was declared in Europe as a Year of Cultural Heritage, one of the aims being to encourage more people outside Europe to discover and engage with Europe's cultural heritage. We are happy to bring part of this heritage to the people of Turkmenistan through the Days of European Movies in Ashgabat, which will start on 11 May 2018.   

In conclusion, let me congratulate all citizens of the EU Member States in Turkmenistan on the occasion of the Europe Day. Let me also use this opportunity to extend my wishes of prosperity and happiness to the friendly people of Turkmenistan, who are joining us in the Europe Day celebration. Allow me also to extend my wishes of good health and success to the leaders of the EU institutions, and H.E. the President of Turkmenistan. For the continuation and further development of a mutually beneficial partnership between the EU and Turkmenistan!

***

9 мая Европейский Союз и граждане его 28 государств-членов отмечают День Европы. 68 лет тому назад, министр иностранных дел Франции Роберт Шуман сделал историческое заявление, в котором было представлено предложение на создание новой формы политического сотрудничества в Европе, которое сделало бы войну между странами Европы невозможной. Этот день, также известный как День Шумана, знаменует собой самое начало европейской интеграции, и отмечается как один из европейских символов, призванных способствовать единству среди европейцев.

Сегодняшний Европейский Союз объединен на принципах мира, демократии, солидарности, свободы, процветания и устойчивости, возможностей и равенства. Европейский Союз готов поделиться своими ценностями, накопленным капиталом и опытом в упомянутых областях со всеми заинтересованными партнерами по всему миру, ничего им не навязывая, не подталкивая кого-либо к выбору, и не конкурируя ни с кем за счет других. Партнерство и сотрудничество, а не конкуренция и конфронтация являются руководящими принципами в этом начинании, и именно поэтому Европейский Союз является привлекательным партнером для всех.

Туркменистан играет важную роль в общих отношениях ЕС с регионом Центральной Азии и занимает важное место в Стратегии ЕС по новому партнерству с Центральной Азией, принятой еще в 2007 году. Это было подтверждено ЕС неоднократно, совсем недавно во время встречи Высокого представителя ЕС/Вице-президентa Европейской комиссии Федерики Могерини с партнерами из Центральной Азии в марте этого года в Ташкенте. Туркменистан будет также занимать важное место в новой Стратегии ЕС для Центральной Азии, которая находится в стадии подготовки. Мы приветствуем тот факт, что европейский вектор занимает важное место в концепции внешней политики Туркменистана, принятой в 2017 году, и что Европейский союз развивает многоплановое сотрудничество с Туркменистаном, являясь его надежным партнером.

Это партнерство включает политическое сотрудничество и сотрудничество в области безопасности. Регулярный политический диалог поддерживается на уровне Специального представителя ЕС для Центральной Азии и ежегодных совещаний министров иностранных дел ЕС и Центральной Азии, следующее совещание планируется в Брюсселе осенью этого года. Оно также включает в себя ежегодный диалог на высоком уровне по вопросам политики и безопасности между ЕС и Центральной Азией, следующий диалог планируется в Ашхабаде в ближайшие недели. Это сотрудничество также включает межпарламентское сотрудничество. После успешного визита делегации Европейского парламента на высоком уровне в Туркменистан в прошлом году мы с нетерпением ждем ответного визита делегации Меджлиса с его вновь избранным руководством в Брюссель в этом году.

Партнерство между ЕС и Туркменистаном в области торговли, энергетики, транспорта и климатической дипломатии развивается на основе ежегодных встреч Межправительственного Совместного комитета, последний раз в Ашхабаде в декабре прошлого года, и на основе меморандума о взаимопонимании по энергетическому сотрудничеству, последний раз совсем недавно в Ашхабаде в феврале этого года. Напомню, что ЕС входит в число 3 крупнейших торговых партнеров Туркменистана с объемом торговли в 1,6 млрд. Евро. Туркменистан занимает важное место в Стратегии энергетической безопасности ЕС. Успешная встреча в Ашхабаде по энергетическому сотрудничеству в феврале этого года подтвердила приверженность обеих сторон реализации стратегического проекта Транс каспийского газопровода, и их решимость сделать поэтапную поставку туркменского газа в Европу реальностью в обозримом будущем. Кроме того, ЕС примет в этом году Стратегию по связям между Европой и Азией, и Туркменистан, наряду со всем регионом Центральной Азии, безусловно, будет иметь в ней свое важное место. Недавно введенный в эксплуатацию новый порт Туркменбаши, несомненно, станет важным звеном в цепи соединения Европы и Азии, и позвольте мне еще раз поздравить наших партнеров из Туркменистана в связи с этим достижением.

Сотрудничество в области помощи в целях развития продолжает играть важную роль в нашем партнерстве с Туркменистаном. Текущие двусторонние проекты сосредоточены на ряд приоритетных областей развития Туркменистана, а именно на образование, развитие сельского хозяйства и сельских районов, наращивание потенциала гражданской службы и управление государственными финансами, а общее финансирование ЕС составляет около 16 миллионов евро. 

В результате выхода Туркменистана на уровень стран с доходом выше среднего, это сотрудничество больше и больше имеет форму региональных проектов, в то время как двустороннее сотрудничество в области развития будет в будущем сосредоточено на консультирование по вопросам политики. Туркменистан активно участвует в ряде региональных проектов, финансируемых ЕС, таких как управление границами и борьба с наркотиками, недавно продлённых еще на 18 месяцев, и он успешно провел многие мероприятия по этим проектам здесь, в Ашхабаде. Сотрудничество с Туркменистаном в рамках Инвестиционного инструмента ЕС для Центральной Азии будет приобретать повышенное значение в будущем.

Последняя, но не менее важная область сотрудничества ЕС и Туркменистана касается области верховенства законов, прав человека, контактов между людьми и обмена студентами. Соблюдение принципов верховенства закона и прав человека является одним из основополагающих элементов сотрудничества между ЕС и Туркменистаном, и мы ожидаем продолжение нашего хорошо налаженного, конструктивного сотрудничества в этой области в рамках ежегодных диалогов по правам человека. Что касается контактов между людьми, мы рады за участие Туркменистана в Программе посетителей ЕС, нацеленной на ознакомительные визиты молодых перспективных лидеров из-за пределов ЕС в институты ЕС. Студенты Туркменистана будут продолжать получать стипендии для обучения в европейских университетах в рамках участия страны в партнерской программе Erasmus+, и мы надеемся на скорую регистрацию Национального офиса Erasmus+ в Туркменистане для содействия этому.

Этот год был объявлен в Европе Годом культурного наследия, одной из целей которого является поощрение большего числа людей за пределами Европы к ознакомлению с культурным наследием Европы. Мы будем рады поделиться частью этого культурного наследия с жителями Туркменистана посредничеством Дней европейских фильмов в  кинотеатре Ашхабад, открытие которых состоится 11 мая.

В заключение позвольте мне поздравить всех граждан государств-членов ЕС в Туркменистане по случаю Дня Европы. Позвольте мне также воспользоваться этой возможностью, чтобы выразить свои пожелания благополучия и счастья дружественному народу Туркменистана, который присоединяется к нам сегодня в праздновании Дня Европы. Позвольте мне также выразить пожелания хорошего здоровья и успеха лидерам европейских институций, и Е.П. Президенту Туркменистана. За продолжение и дальнейшее развитие взаимовыгодного партнерства между ЕС и Туркменистаном!