Delegation of the European Union to Lebanon

Venezuela: Speech by HR/VP Josep Borrell at the European Parliament plenary debate on the humanitarian situation in Venezuela and migration and refugee crisis

Strasbourg, 18/12/2019 - 19:29, UNIQUE ID: 191218_16
HR/VP speeches

Venezuela: Speech by HR/VP Josep Borrell at the European Parliament plenary debate on the humanitarian situation in Venezuela and migration and refugee crisis

Strasbourg, 18/12/2019

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President, Honourable Members of the European Parliament,

 

The political deadlock and the dire economic situation in Venezuela are having a devastating impact in the country.

The figures are shocking: more than 21% of the population suffers from malnutrition and 25% are surviving on humanitarian. There are many figures that show how big this crisis is. It has left 70% of children without access to regular education, as well as a shortage of essential medicines, electricity and water supply. Even if it has been restored in most parts of Caracas, vast part of the country continues to suffer from regular blackouts.

The EU has been expanding its humanitarian support. The Commission has established a permanent presence in the country to be able to better monitor the situation. We have provided more than €170 million since 2018 and around €320 million including Member States assistance both inside Venezuela and in the neighbouring countries. We aim at maintaining this level of engagement in the future.

Around two thirds of the immediate humanitarian response have been allocated for actions inside Venezuela. We are the biggest humanitarian donor inside the country. The remaining one third is implemented in the neighbourhood countries.

In view of the limited operation capacities in the Venezuelan context, the International Contact Group has increased its efforts on humanitarian diplomacy in order to further access an operating space for humanitarian actors in the country.

This is the most important population movement in recent American history. Every day, about 5 000 Venezuelans leave their country. Five million Venezuelans have already left. Most precisely, the number of Venezuelan migrants and refugees in Latin American and Caribbean countries has increased to almost 4 million people right now.

The United Nations’ organisations estimate that this amount can still increase to 4 million and can reach 5 million by the end of next year.

I would like [that] praise goes to neighbouring countries in the region for their remarkable efforts in welcoming Venezuelan migrants and refugees. But, overall, the need to help them is increasing. The United Nations has called for a Regional Response Plan (RMRP) that reflect growing funding requirements that will double compared to last year, to reach more than US$ 1.3 billion. The numbers are overwhelming, and we can see, in some cases, patience wearing thin.

We, the European Union together with our Member States need keep up the momentum created by the International Solidarity Conference held at the end of October in Brussels. There was not a big answer from the point of view of the resources collected. We have to call for another one in order to bring resources to face this problem.

No matter how much we dig into our solidarity coffers, our resources will never be enough to address a crisis of this magnitude. We cannot feed every day millions of people.

Venezuela remains a wealthy country. Despite the deep poverty, that it has thrown its people in, it has one of the largest stocks of natural resources. It has also substantive financial assets, many of which are abroad. Surely, they could contribute to relieving the suffering of its citizens. I doubt that the world solidarity can bring the amount of money needed to help such a big amount of people on a continuous way.

We must look into creative solutions to mobilise any kind of resources to address this enormous crisis. I hope in the next future we will think about new ideas that we should consider in order to break the current political impasse and to face this humanitarian crisis for good.

As a final point, let me be clear the real long-lasting solution to the multidimensional crisis in Venezuela can only be achieved through a peaceful, democratic and Venezuelan-owned process leading to free and fair presidential elections.

We cannot wait for the political solution to face what is going to be one of the biggest crisis from the point of view of migration and from the point of view of the wellbeing of the people.

 

Link to the video: https://audiovisual.ec.europa.eu/en/video/I-182109

 

Closing remarks

Merci beaucoup chers membres du Parlement européen. L’un après l’autre vous avez raconté une situation qui est bien connue. C’est évident que nous avons un problème politique vous n’allez pas m’en convaincre [autrement]. Mais moi personnellement j’ai un problème de conscience. J’imagine que beaucoup d'entre vous pouvez l’avoir aussi.

C’est évident que malgré tout ce que l’on peut dire de ce régime, de [Nicolás] Maduro [Président du Venezuela], ce pays est coupé de la possibilité de faire valoir ses ressources économiques. Depuis 2017 dû aux sanctions imposées le Venezuela n’a pas pu exporter 400 000 barils par jour de son pétrole. Cela équivaut à 8 milliards de dollars. Quatre fois le montant des importations de nourriture. Et si cela continue, si les revenus du pétrole tombent encore à 60% comme cela est prévu, il y aura 300 000 personnes en plus qui ne vont pas avoir accès ni à la nourriture ni aux médicaments. Il faut être aveugle pour ne pas se rendre compte que le nombre de migrants, de gens qui s’en vont, cela a une cause. C’est que le pays ne peut pas utiliser ses ressources.

Esto no excusa en nada la crítica política al régimen de Maduro. No excusa en nada pero es evidente que por muy comunista que sea el dictador, el impacto de las sanciones [E.E.U.U.] no se puede negar. Y que a la crisis política se le suma a una crisis humanitaria, a la que no podemos esperar dar solución a través de que la comunidad internacional aporte caritativamente aporte recursos porque no es posible alimentar a decenas de millones de personas todos los días. No es posible conseguir recursos humanitarios para eso.

El problema político es uno. Y nadie tiene que convencerme de que es necesario hacer todo lo que se puede para que haya elecciones en Venezuela. Pero no deberíamos tampoco negar una realidad, y muchos de ustedes lo han dicho, hay que buscar soluciones que [no] permitan una gigantesca crisis humanitaria como consecuencia de la asfixia económica.

Y este parlamento lo ha dicho. Ustedes han votado resoluciones aquí donde dicen que ninguna sanción se puede aplicar para dañar al pueblo de Venezuela. Eso lo han votado ustedes. Y por esto la Unión Europea no ha aplicado sanciones económicas contra el pueblo de Venezuela, sino contra sus dirigentes. Y se hace falta más, más, pero contra los dirigentes. Ustedes no pueden esperar resolver la crisis de Venezuela condenando masivamente al hambre a su población.

Es un problema político grave al que hemos de hacer frente políticamente. Pero no podemos cerrar los ojos a la necesidad – y muchos lo han dicho – de buscar soluciones que remplacen una ayuda humanitaria que la comunidad internacional no va a poder aportar porque no vamos a recoger 1 500 millones de dólares de donativos que es lo que hace falta para eso. Cuando hasta ahora las exportaciones son del orden de 10 veces esta cantidad.

Creo, señorías, que estamos hablando de un problema de una inmensa dimensión humana. El problema no es que el dictador sea un comunista. El problema es que ese país se enfrente a una situación política que hemos de responder, como lo estamos haciendo, y creo que Europa ha movilizado sus energías diplomáticas y políticas para ello.

Pero no podemos cerrar los ojos al hecho de que se están tomando medidas contrarias a lo que ustedes han votado. Se están tomando medidas que dañan dramáticamente al pueblo de Venezuela. Y esa, créanme, no va ser la solución. Eso no va ser la solución. Bien, pues la solución hay que buscarla. El intento de utilizar los recursos diplomáticos y políticos de Europa. En plena cooperación y colaboración con la señora [Michelle] Bachelet [Alta Comisionada para los Derechos Humanos de la ONU]. Nada de lo que digo le quita ni un gramo de responsabilidad al régimen político de Venezuela, pero creo que sería una equivocación por nuestra parte pensar que los flujos migratorios van a disminuir si se continua manteniendo una situación de asfixia económica al país.

Link to the video: https://audiovisual.ec.europa.eu/en/video/I-182113