Delegation of the European Union to Chile

"Transición climática, transformación y convergencia: el camino de Europa hacia una resiliencia sólida" - Discurso del Presidente del Consejo Europeo, Charles Michel (TRADUCCION NO OFICIAL)

Brussels, 06/07/2020 - 23:34, UNIQUE ID: 200706_13
Press releases

En primer lugar, me gustaría agradecerle por invitarme a hablar en esta 20ª edición de su foro económico.

Este año, a modo de excepción, el foro se llevará a cabo virtualmente. Y es la naturaleza excepcional de esta crisis COVID-19 lo que deseo abordar primero, estableciendo el contexto para la acción que estamos tratando de tomar a nivel de la UE.

Es un hecho simple pero sorprendente: los líderes de todo el mundo, independientemente de sus orientaciones políticas, han implementado medidas extraordinarias que restringen las libertades. Las economías prácticamente se han detenido. ¿Y por qué motivo? Para proteger la vida y la salud de las personas. Y como ex primer ministro confrontado con ataques terroristas, puedo asegurarle que la decisión de dejar de lado o suspender las libertades personales fundamentales, es sin duda una de las más serias que se puede tomar.

Y el impacto económico también es sustancial: la Comisión Europea pronostica una caída del 7,5% en el producto interno bruto de la UE este año. Y sabemos que llevará varios años volver al nivel anterior a la crisis.

Es natural que, desde los primeros días de la crisis, la agenda política haya sido impulsada por la emergencia de salud y por el deseo de salvar vidas y frenar y detener el virus. Y todos nos dimos cuenta rápidamente de las graves consecuencias que tendría la pandemia para la economía global.

A la vanguardia de los esfuerzos en este sentido, los gobiernos nacionales han cumplido plenamente sus responsabilidades, tomando medidas excepcionales para apoyar tanto a los trabajadores como a las empresas. Y esto ha sido posible gracias a la acción decisiva tomada por la Unión Europea. Como saben, desde marzo, el Banco Central Europeo ha tomado decisiones cruciales para proporcionar un apoyo de liquidez por más de 870 mil millones de euros, sumado a 600 mil millones de euros adicionales en junio.

Paralelamente, después de la primera videoconferencia del Consejo Europeo el 10 de marzo, decidimos relajar las normas que rigen las ayudas estatales y suspendimos el Pacto de Estabilidad mediante la activación de la cláusula general de escape, medidas impensables solo unas semanas antes. Esto permitió tomar medidas nacionales sin precedentes en cuanto a su alcance y velocidad. Entre la UE-27, el apoyo presupuestario ascendió a casi 520 000 millones de euros, lo que representa casi el 4% del PIB de la UE, mientras que el apoyo a la liquidez ascendió a más del 23% de ese mismo PIB. Para Francia, por ejemplo, el esfuerzo fiscal representa el 6%. La naturaleza decisiva de estas medidas se resumió en las palabras del Presidente francés Emmanuel Macron: "Hacer lo que sea necesario, cueste lo que cueste".

Si hemos actuado con tanta fuerza y ​​tan rápido, es porque hemos aprendido las lecciones de la crisis financiera, en particular con respecto a los efectos colaterales de una crisis y sus consecuencias dramáticas y a menudo duraderas para los actores económicos. Estos son los efectos de histéresis tan familiares para los economistas. Estos efectos son tangibles: las personas que pasan por un largo período de desempleo pierden sus habilidades y las empresas desaparecen junto con sus conocimientos. Si no hacemos nada, corremos el riesgo de obstruir el crecimiento futuro. Queremos romper este círculo vicioso sin demora.

A continuación, está claro que no todos los países europeos tienen la misma capacidad para hacer frente a los efectos económicos de esta crisis. Sin un esfuerzo europeo conjunto, existía el peligro de que la divergencia económica se profundizara aún más, poniendo en peligro la igualdad de condiciones y exacerbando las disparidades en el mercado interior. Estaba convencido, y sigo totalmente convencido de que una recuperación europea basada en la solidaridad, que requiere recursos financieros sin precedentes, fue y es esencial, sin perder de vista el propósito de este esfuerzo: una mayor convergencia y resistencia en nuestra Unión. Esto, debido a que las vulnerabilidades económicas o fiscales de los Estados miembros son, por supuesto, un riesgo para cada uno de esos estados, pero también representan un grave riesgo  para todo el sistema, en un mercado interno integrado con una moneda única.

Es cierto que el sistema europeo de gobernanza económica y fiscal, creado a raíz de la crisis de la deuda, tenía la intención de fortalecer nuestras economías y la capacidad fiscal de nuestros estados miembros. A lo largo de mi mandato como Primer Ministro de Bélgica, pude ver lo difícil que era implementar las reformas estructurales necesarias para lograr la prosperidad, cómo encontramos vientos en contra y obstáculos en el camino. Y los instrumentos europeos que se implementaron en el pasado, combinados con reformas nacionales, ciertamente nos permitieron reaccionar de manera más rápida y efectiva.

Aprendí una lección de esa experiencia: el crecimiento en sí mismo no es automáticamente virtuoso. Las desigualdades, inequidades y disparidades no solo crean frustraciones legítimas, sino que también representan obstáculos en el camino hacia la prosperidad.

Incluso antes de la pandemia, la Unión Europea había sentado las bases para abordar estos problemas. En particular, en 2017 adoptamos el Pilar de los Derechos Sociales, que creo que deberíamos implementar más. La reducción de las desigualdades también mejora la capacidad de recuperación económica.

Estoy convencido de otro punto también. Más que nunca, necesitamos este doble proyecto de gran transformación para Europa: neutralidad climática para 2050, nuestro Acuerdo Verde, y la transición digital, destinada a poner a Europa a la vanguardia del uso de datos, el recurso natural del mundo digital.

Me centraré por un momento en la transición climática, que por supuesto representa un desafío existencial para la humanidad. Ya no es una cuestión de elección, está fuera de toda duda y es una necesidad. Y esta necesidad absoluta no está reñida con el desarrollo económico. Incluso representa, en mi opinión, una poderosa palanca para la prosperidad, si tomamos las decisiones correctas. Eso significa transformar, de una manera sin precedentes, nuestras economías de mercado social, para hacer un cambio de paradigma con el fin de proteger los recursos naturales y aumentar radicalmente la naturaleza circular de nuestra economía. La decisión tomada a fines del año pasado de integrar los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas en el Semestre Europeo, nuestro mecanismo de gobernanza económica, forma parte precisamente de esta misma lógica.

De hecho, estas transformaciones comenzaron antes de la crisis, y la pandemia ha demostrado rotundamente cuán interdependientes son nuestros sistemas económicos, sociales y ambientales. No son mundos paralelos. Debemos lidiar con ellos juntos, esa es la única manera de avanzar hacia una resiliencia sólida. Sin duda habrá otras conmociones por venir. Tenemos que estar mejor preparados, es un deber para Europa, incluso es un deber para la humanidad.

La resiliencia es, de hecho, el núcleo de las negociaciones en curso sobre el presupuesto plurianual de la UE y el excepcional fondo de recuperación financiado por los préstamos de la Unión. Curiosamente, el foco del debate ha cambiado gradualmente del tema de los préstamos y el saldo de las subvenciones y préstamos, al tema de dónde irán estos montos y cómo se gastarán.

En mi opinión, hay otra lección fundamental que extraer de esta extraordinaria crisis. Si bien la crisis financiera nos empujó a colocar la consolidación de las finanzas públicas frágiles en la parte superior de nuestra agenda, esta crisis ha traído a casa lo que es más importante: el bienestar personal y colectivo, encarnado por una sociedad compasiva y solidaria que, creo, debería ser el nuevo hirizonte de Europa.

Quizás es hora de que lleguemos a un acuerdo sobre nuevas medidas que reflejen mejor el desempeño de una sociedad en términos de prosperidad y bienestar. Y esto reabre un debate que no es nuevo para ustedes, economistas, sobre la naturaleza del crecimiento y el hecho de que no puede reducirse a la creación de valor. La discusión iniciada en el contexto de la OCDE por Joseph Stiglitz, Jean-Paul Fitoussi y Martine Durand con su informe "Más allá del PIB" es una fuente de inspiración para mí. Permítanme citar ese informe: "el uso de indicadores que reflejen lo que valoramos como sociedad habría conducido, muy probablemente, a un crecimiento del PIB más fuerte que el que realmente lograron la mayoría de los países después de 2008."

Esto me lleva a la dimensión final de este asunto, y quizás a la más importante: la dimensión democrática. El clima y las transiciones digitales son un proyecto positivo, unificador y extraordinario. Pero no ganaremos el apoyo de los ciudadanos mediante el uso de este indicador de crecimiento, que no refleja el progreso que las personas sienten en su vida diaria, como la única medida. La calidad del medio ambiente y de la educación, el acceso a la atención médica, la igualdad de oportunidades, en resumen, la calidad de vida, deben ser, ahora más que nunca, el núcleo de nuestra ambición.

Ir más allá del PIB: este es un problema, tal vez incluso un desafío existencial, para el futuro de nuestras democracias liberales. La próxima conferencia sobre el futuro de Europa, que, espero, involucrará directamente a los ciudadanos europeos, debe ser la oportunidad democrática de llevar a cabo este debate con total transparencia, vigor y pasión. Un debate que comienza sobre economía, pero que al final es mucho más amplio y que nos impulsa hacia un futuro común.

Gracias por su atención, y les deseo discusiones animadas y fructíferas.

 

Editorial Sections: