Delegación de la Unión Europea en Chile

Chile suscribe convenio para instalación del conjunto de telescopios de rayos gamma más grande del planeta

20/12/2018 - 13:30
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Subsecretaria de Relaciones Exteriores firmó documento con organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO).

El Gobierno de Chile y la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO) suscribieron hoy un Convenio que permitirá la instalación del proyecto Cherenkov Telescope Array Sur (CTA-Sur), en los terrenos del Observatorio Paranal, ubicados en la Región de Antofagasta. El acuerdo fue suscrito por la Subsecretaria de Relaciones Exteriores, Carolina Validivia, y el Director General de ESO, Xavier Barcons.

La iniciativa, considerada la más grande de este tipo en el mundo, contempla la instalación de 99 telescopios de rayos gamma, en un radio de 10 kms, en las zonas planas al este de la ruta B-710, que se sumarán a otros 19 telescopios que estarán en La Palma, España (CTA-Norte). Se espera que estén operativo en 2025. Serán de tres diámetros distintos (4, 12 y 23 metros).

La Subsecretaria explicó que el CTA-Sur “es un proyecto científico para detectar rayos gamma de muy alta energía provenientes de fuentes cósmicas. Ha sido impulsado por un consorcio de más de mil científicos de 31 países, incluyendo a 49 que trabajan en 7 universidades chilenas”.

“Nos enorgullece profundamente que nuestro país haya sido elegido como el lugar más adecuado para la instalación de este nuevo proyecto científico”, afirmó la Subsecretaria en la ceremonia. “El norte de Chile es un Laboratorio Natural único en el mundo por sus condiciones de cielos limpios, oscuros y secos para la instalación de sofisticados proyectos astronómicos”, agregó.

El acuerdo incluye un protocolo entre CONICYT y su contraparte (el Consorcio CTAO), que garantiza el 10% del tiempo de observación para proyectos de Chile y un fondo para promover la investigación conjunta en temas científicos relacionados con CTA. Además, ESO se compromete a incorporar a futuro este Proyecto dentro del marco de la European Research Infrastructure Consortium (ERIC), el cual también contemplará que empresas chilenas puedan ser parte de las licitaciones que se requieran para su construcción.

Este Convenio refuerza los lazos de Chile con la ESO, los cuales se remontan a más de medio siglo. Hoy día, casi totalidad de las instalaciones de observación astronómica europea están en Chile, la cual se suma a una amplia red de proyectos astronómicos internacionales, los que en suma permitirán que nuestro país pueda concentrar cerca del 75% de la infraestructura astronómica del mundo hacia el año 2025.

La Subsecretaria agregó que este acuerdo “nos confirma la visión que Chile se ha convertido en una Plataforma mundial astronómica, albergando casi el 50 % de las mayores instalaciones de observación astronómica del planeta en nuestro territorio, y avanzando hacia el 75% hacia los inicios de la próxima década, con el inicio de la construcción del Cherenkov Telescope Array, que va a remarcar esta realidad”.

“Les auguramos a las instituciones nacionales e internacionales involucradas, el mayor de los éxitos, junto con comprometer todo el apoyo de nuestro Gobierno a través de la firma de este importante acuerdo”, concluyó la autoridad.

 

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