Delegation of the European Union to Algeria

Lebanon: Speech by the High Representative/Vice-President Josep Borrell at the EP debate

Strasbourg, 14/09/2021 - 19:59, UNIQUE ID: 210914_9
HR/VP speeches

Check against delivery

Thank you Ms President, merci beaucoup Madame la Présidente, mesdames et messieurs les députés.

Pour parler du Liban je voudrais bien parler en Français, parce que le Liban est un pays avec une forte tradition française, mais je vais revenir à l’Anglais.

Thank you for including Lebanon on this [Plenary’s] agenda, this is a particularly important moment.

One year ago, the devastating explosion in Beirut highlighted the acute economic, financial, social and political crises, that were engulfing Lebanon - and still are engulfing Lebanon. We [the EU] provided substantial assistance to address immediate needs and to support recovery, but at the same time, we have been calling on the Lebanese authorities - I myself travelled to Lebanon in order to call on them face to face - for results on the investigations into the causes of this explosion. And, most importantly, to encourage the Lebanese political leaders to set their differences aside, to form a government, urgently and with a strong mandate, to attend to the victims and address the country’s needs before a financial explosion.

During my visit to Lebanon last June, I was very clear with all my interlocutors that we will keep doing our best to help those in need in Lebanon, but [that] this was a self-inflicted crisis and they had to take responsibility immediately, even threatening them with the possibility of sanctions if they were unable, unwilling to face the situation in their country.

I insisted that they agree on a government and that they implement urgent reforms and reach an agreement with the International Monetary Fund. Without it, it was not possible to continue providing financial assistance. 

I also insisted that the preparations for the 2022 elections – parliamentary, Presidential and municipal [must start in earnest] to ensure they are free, transparent and fair, and, of course, according to the schedule.

Lebanon needs change. President [Emmanuel] Macron has said that many times, the Lebanese model is broken.

Well, now, more than half of the population lives in poverty. It cannot be a surprise that migration is on the rise.

Fuel and power shortages are so severe now that in some places in Lebanon there is no more than one hour of electricity per day. One hour of electricity per day in Lebanon! No bread, no water, no hospitals, empty shelves in the pharmacies and in the stores.

So, we have been discussing Lebanon in every meeting of the Foreign Affairs Council since March. And now, I am happy [about] the announcement last Friday that President [Michel] Aoun and Prime Minister [Najib] Mikati had signed a decree to form a new government. It is good news and an indispensable step in the right direction.

We are encouraging Prime Minister [Najib] Mikati to resume negotiations with the IMF, the only way to avoid a financial collapse, which is on the edge.

We are standing ready to continue assisting further, if the new government gets critical measures and reforms underway.

So, it is good news that we have a government, but we should have had it one year ago, six months ago. I hope that it is not too late. I hope that this government will be able to face the crisis in the country. I hope that this new government will confirm this endeavor. I certainly wish every success to Prime Minister Mikati.

But this is also a good moment for the [European] Parliament to express and address to the new Lebanese authorities our commitment to support but also our requirement for them to act. Because Lebanon’s problems can only be solved by the Lebanese people, by the Lebanese government and by the Lebanese political classes, which has been, for many times – too many times - not fulfilling their commitments to their population. Thank you for the debate that is going to come, I am sure it will help us to address the situation in Lebanon.

Link to the video: https://audiovisual.ec.europa.eu/en/video/I-210494

 

Closing remarks

Gracias, señora Presidenta,

He escuchado con atención todas sus intervenciones y muchas de ellas se han referido a sanciones. Las sanciones que habíamos preparado -habíamos preparado un marco legal para aplicarlas - se referían fundamentalmente a la obstrucción a la formación de un gobierno.

Ahora que ya hay un gobierno, aunque sea tarde, creo que los Estados miembros no van a imponer sanciones. Francamente, creo que el momento de hacerlo ha pasado ya, porque si el objetivo era empujar la formación de un gobierno, ese gobierno ya está formado.

Sí, algunos de ustedes han dicho que son los mismos de siempre, es la misma clase política de siempre. Es la que hay. Cuando yo he estado en Líbano, me he encontrado con gente que por la calle me decía “no convoquen elecciones, envíennos administradores”. Lo cual no deja de ser impresionante, cuando en un país te pide su gente que no convoques elecciones, sino que, poco menos te piden que convoques un concurso público para escoger un buen administrador. Es ciertamente decepcionante que esto ocurra, pero ocurre porque la decepción por el comportamiento de la clase política es lo que ha llevado a esta situación.

Ahora lo que hemos de hacer es exigir al nuevo gobierno que afronte los problemas que tiene el país, que los afronte de una manera creíble, transparente, independiente de los intereses creados y que nos dé razones y argumentos para seguir con nuestra asistencia financiera.

Piensen que desde el año 2011, en los últimos 10 años, hemos asignado al Líbano casi 3,000 millones de euros. Casi 2,800 millones de euros en 10 años de los cuales, es cierto, 2,000 millones eran ayuda para que hicieran frente a la crisis de Siria.

Todo hay que decirlo, Líbano es un país que ha tenido que acoger a un millón y medio de refugiados sirios y no todos ellos están registrados, y por lo tanto, la cifra real debe ser mayor. Hemos de reconocer al pueblo del Líbano el enorme esfuerzo que ha hecho para acoger a los refugiados sirios. Simplemente piensen ustedes cómo reaccionarían muchos países europeos de la talla del Líbano si tuviesen que acoger a un millón y medio de refugiados. Piensen cuál sería nuestra respuesta, para valorar la que ha sido la suya.

No, no vamos a reducir la ayuda al Líbano. Al contrario, vamos a intentar incrementarla. Vamos a facilitar el acuerdo con el Fondo Monetario Internacional y vamos a ver si es posible que despleguemos una Misión de Observación Electoral para las próximas elecciones, que deben ser en Mayo de 2022.

Yo comparto todas sus preocupaciones, sus críticas, las hago mías cómo pueden ver. La absoluta necesidad en la que se encuentra una parte muy importante de la población libanesa quiere decir que a veces no son solamente los regímenes políticos, sino los gestores de los sistemas, los que provocan situaciones como esta. Líbano es un país democrático, Líbano no es un país bajo una dictadura comunista, pero los gestores del sistema no han estado a la altura. Y por eso estábamos pensando en imponer sanciones.

Ahora lo que tenemos que hacer es mirar hacia delante y apoyar a este gobierno. Un apoyo crítico, exigente desde el principio. Seguiremos con atención su andadura. Yo iba a recibir esta semana a la que era Ministra de Asuntos Exteriores ad interim del gobierno provisional o del gobierno gestor y ya no podrá ser. Tendré que recibir al próximo Ministro de Asuntos Exteriores, pero mensaje será el mismo: Líbano está al borde del precipicio y ahora corresponde a este gobierno intentar evitar que caiga por él.

Pueden contar con la ayuda de la Unión europea y el apoyo de este Parlamento, pero tienen que ser responsables y cumplir con lo que todo pueblo está en derecho de exigir a sus gobiernos: que se preocupen por el bien común, que dejen de lado sus rivales y sus intereses [particulares] y que trabajen para sacar al país de la profunda crisis en la que está hundido.

Muchas gracias, señorías. Colaboraremos con ellos para conseguirlo.

Link to the video: https://audiovisual.ec.europa.eu/en/video/I-210496

Languages: