Luxembourg, 20/04/2015
150420_02_en
REMARKS

Remarks by High Representative/Vice-President Federica Mogherini upon arrival at the Foreign Affairs Council

Check against delivery

I decided to put the situation in Libya as a first item on the agenda this morning. It was already foreseen on the agenda of our work today. In the last Foreign Affairs Council I was tasked with the plan of developing options for the European Union to assist transition in Libya, to support the efforts of the UN in finding agreement on a government of national unity and to start very concrete planning on how the European Union can support a future government of national unity.

After what happened in the Mediterranean the night before last I felt it was our moral duty to concentrate our responsibility, as Europeans, to prevent this kind of tragedy from happening again and again. You might remember that just a month ago I put migration for the first time after 10 years on the agenda of the Foreign Ministers meeting and we agreed on that occasion to have a joint ministerial of Foreign Ministers and Interior Ministers. I am happy to say - if there is anything to be happy about - that we are having this finally today; Interior ministers are joining us this afternoon. We will tackle the issues strictly related to migration also in view of preparing - in case there is a decision in this direction by President Tusk - an extraordinary European Council later this week. I will speak to President Tusk during the day and we will evaluate the situation.

The main issue here is to build together a common sense of European responsibility on what is happening in the Mediterranean, knowing that there is no easy solution, no magic solution, but there is a responsibility that we have to exercise together, as Europeans, in consistent and coherent way.

We have foreign policy instruments, we will discuss with Foreign Ministers, starting with Libya obviously, but there are also responsibilities that are not in the hands of the Foreign Ministers, but in the hands of the Interior Ministers and of the Heads of State and Government. That is why we will start coordinating with the Interior Ministers also on those issues - namely the presence at sea, the sharing of the responsibility in welcoming refugees and migrants. These are issues that we will discuss this afternoon.

We will have other issues on the agenda today: with the Foreign Ministers we decided to have a strategic discussion on Latin America. I know it sounds strange - with so many crises around us - to focus on something that looks so far away, but it has been six years since the Foreign Affairs Council had discussed Latin America and its relations with the European Union. With all the developments that we see in Latin America and in the Caribbean, it is our specific interest as Europeans to build on the historic, cultural, political and economic relations we have with this continent, and not to not miss opportunities for the future relations.

We will also work on Yemen.

I will also report on the Iran talks we had last month. And last but not least at all the day will continue with a meeting with the Foreign Ministers of our Eastern Partners in view of the Riga Eastern Partnership summit. So we will also look at the East of our borders. I have always said we do not have the luxury of choosing where we look, South or East. The important thing is that we do it all together as Europeans both when we look South and East.

On Yemen

We are working on Yemen first of all by increasing humanitarian assistance. But on humanitarian side the money is not enough - we also have to make sure that humanitarian aid reaches the country and for that we have to have security measures in place. We hope it will be possible in the coming days to revive the political track under the UN auspices. And with the countries of the region not seeing this as a new regional conflict - we already have quite enough in the area - but as a way of developing possible cooperation for decreasing the tensions in the area.

Question on the Mediterranean:

We need to develop European policies and this is our common responsibility. There are things that under the treaties fall in the hands of the Member States. But still we have a political and moral duty to exercise our role. The Mediterranean is our sea, one of our seas, and we have to act together as Europeans. It is not only an issue of moral duty: the numbers of people that are dying at sea, not only the day before yesterday but over the last months and years, tell us we cannot repeat again "never again" if we don't act consistently and coherently afterwards. It is also our interest, our credibility. The European Union was built and is built around the protection of Human Rights, human dignity and the life of human people. We need to be consistent in that; this is also our specific interest. I hope that from today and in the coming days we will be able to make sure that European policies are facing appropriately the situation. I will give the details after the discussion with the Ministers, so I will meet you after the afternoon session with the Interior Ministers.

Domande e risposte in Italiano.

Oggi metterò sul tavolo dei ministri degli esteri e in parte anche dei ministri degli interni che abbiamo convocato per oggi pomeriggio tutte le opzioni che abbiamo a disposizione come Unione Europea per sostenere la Libia in caso di accordo su un governo di unità nazionale, ma anche per far fronte alle due grandi sfide sulle quali dobbiamo lavorare come europei indipendentemente dal raggiungimento di un accordo ovvero il contro-terrorismo, i flussi migratori, i flussi di richiedenti asilo. In questa pluralità di strumenti ci sono anche strumenti che riguardano le politiche di sicurezza e di difesa europee, il che non significa avere iniziative militari, ma avere una componente di sicurezza e di difesa sulle opzioni che sono in campo, chiaramente questo sarà una valutazione dei ministri degli esteri e degli interni.

Qui ci sono tre aspetti da considerare:

L'aspetto Libia, sappiamo molto bene che questo è il canale privilegiato di accesso al dramma della traversata del Mediterraneo. Qui ci tengo a sottolinearlo: la lotta ai trafficanti e alle organizzazioni di trafficanti è cruciale.

Secondo, una presenza in mare, e qui discuteremo con i ministri degli interni che hanno competenza in materia, il ruolo di FRONTEX e della missione Tritone.

E, chiaramente, di nuovo con i ministri degli interni discuteremo di come condividere nel miglior modo possibile la responsabilità di tutti gli stati membri europei nell'accogliere rifugiati e migranti.

Abbiamo bisogno di sviluppare una vera responsabilità europea per quanto riguarda quello che succede nel Mediterraneo, per quanto riguarda le migrazioni, i rifugiati e dico, sviluppare una responsabilità europea, credo che questo non sia stato ancora fatto negli anni passati in modo pieno, credo che davanti alle tragedie di questi ultimi giorni, ma di questi ultimi mesi e di questi ultimi anni purtroppo, non abbiamo più alibi, l'Unione Europea non abbia più alibi, tutti gli stati membri non abbiano più alibi. Spero che da questa tragedia possa nascere una nuova consapevolezza europea, un po' come dopo gli attentati di Parigi e di Tunisi c'è stata una nuova consapevolezza del fatto che l'Unione Europea ha bisogno di aumentare la propria integrazione sul fronte della sicurezza e del contro terrorismo. Credo che questa tragedia ci debba dire che abbiamo bisogno di una vera politica migratoria europea.

Oggi pomeriggio riferirò sulle cose che avremo deciso, quando le avremo decise con i ministri sia degli esteri che degli interni. E' chiaro però che non possiamo limitarci a dei documenti, quello che per me è fondamentale passare come messaggio di questa giornata ai ministri degli esteri ma anche degli interni, è il fatto che al di là delle misure di medio periodo, che sono veramente quelle che risolveranno, se le risolveranno, il problema alla radice, abbiamo anche bisogno di misure immediate da parte dell'Unione Europea, da parte di tutti i singoli Stati Membri, qui, è importante capire che c'è una responsabilità di Bruxelles, c'è una responsabilità di ogni singolo Stato Membro nel dare la forza politica e gli strumenti perché l'Unione Europea agisca nel modo giusto.    

Link to the video: http://ec.europa.eu/avservices/video/player.cfm?ref=I101816