Le Conseil affaires étrangères

Au Conseil affaires étrangères siègent les ministres des affaires étrangères, de la défense et de la coopération au développement des États membres de l’Union européenne. Cette formation se réunit de manière officielle tous les mois et traite entre autres de la politique étrangère et du commerce, des questions de sécurité, de la défense et de la politique de développement.

La haute représentante de l'Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, Catherine Ashton préside le Conseil affaires étrangères sauf lorsque des dossiers de politique commercial sont traités. La Présidence tournante  assume alors cette fonction. Etant également Vice-Présidente de la Commission européenne, Catherine Ashton assure la cohérence et la coordination de l’action extérieure de l’Union européenne.