LA UNIÓN EUROPEA DEDICA 14.5 MILLONES DE EUROS A LA PREPARACIÓN ANTE DESASTRES EN AMÉRICA DEL SUR (20/05/2013)

Diez países se benefician del plan de acción 2013-2014
del departamento de ayuda humanitaria, que busca reducir el riesgo
de desastres a través de 26 proyectos

Lima, 20 de Mayo de 2013.- La Unión Europea reafirmó hoy su compromiso con la reducción de riesgos de desastres en América del Sur, con el lanzamiento de un nuevo plan de acción 2013-2014 que invertirá 14.5 millones de euros en 10 países del continente para mejorar la preparación y reducir la vulnerabilidad ante fenómenos naturales extremos como terremotos, tsunamis, sequías, inundaciones y deslizamientos de tierras.

“Nuestros programas obtienen resultados tangibles. En el último plan de acción hubo más de 400 simulacros y 7.000 empleados públicos formados sobre cómo reducir riesgos y responder ante las emergencias. Se trabajó para hacer 380 escuelas más seguras y se incidió sobre más de 500 comunidades en América del Sur", afirmó Álvaro de Vicente, responsable de la Oficina para América del Sur del Departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea (ECHO) durante el lanzamiento del programa, que tuvo lugar en Lima, Perú. "Debemos seguir impulsando una mayor preparación porque ésta evita no sólo las grandes pérdidas económicas que generan los desastres, sino el sufrimiento humano de las poblaciones más pobres y vulnerables, que son generalmente las más afectadas por los desastres", añade De Vicente.

El programa de preparación ante desastres de la Comisión, conocido como DIPECHO por su nombre en inglés (Disaster Preparedness ECHO), busca limitar el impacto negativo de las catástrofes mediante la prevención y el fortalecimiento de las capacidades de respuesta de las autoridades y las poblaciones afectadas. Los proyectos DIPECHO financian la creación de sistemas de alerta temprana, de coordinación local o nacional para responder de forma inmediata tras un desastre, elaboración de planes de emergencia, así como capacitaciones y campañas de sensibilización. También costean la realización de pequeñas obras de infraestructura que disminuyen los riesgos, como diques para evitar deslizamientos de tierra o depósitos de agua en zonas propensas a la sequía.

Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela son los países beneficiados en el nuevo plan de acción DIPECHO 2013-2014, a cuya dotación de 12 millones de euros hay que añadir 2.5 millones de euros específicamente destinados a actuar sobre zonas golpeadas por la sequía, para ayudar a las comunidades a prepararse mejor ante ésta, adaptando cultivos y protegiendo el ganado y las fuentes de agua.

Bolivia, con 3.4 millones de euros, y Paraguay y Perú, con 2.4 millones de euros cada una, son los países donde se invertirán más fondos. Los proyectos serán llevados a cabo por organizaciones socias en el terreno con las que ECHO tiene una amplia trayectoria de colaboración, entre ellas Plan, CARE, Acción Contra el Hambre, Oxfam, Welthungerhilfe, Cáritas, Cruz Roja, un consorcio de 7 ONG internacionales liderado por Soluciones Prácticas, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), UNESCO, la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja (FICR); y la Oficina de la ONU para la Reducción de Desastres (UNISDR).

Desde 1994, ECHO ha destinado 65.5 millones de euros a la preparación ante desastres en América del Sur y 112.5 millones de euros a dar respuesta a desastres y emergencias ocurridas en la región. La ayuda humanitaria es una expresión concreta de los valores fundamentales de la Unión Europea: solidaridad con las poblaciones más vulnerables, respeto por la dignidad humana, igualdad y tolerancia.