La unión europea destina un millón de dólares a los afectados por la plaga de roya en centroamérica (30/06/2014)

Managua, 30 de junio de 2014.- La Comisión Europea va a proporcionar un millón de dólares (750.000 euros) para asistir a las personas en situación de inseguridad alimentaria  afectadas, entre otros, por la plaga de roya en el café en Nicaragua, El Salvador, Honduras y Guatemala. La ayuda humanitaria llegará a unas 20.000 personas y consiste en distribución de alimentos, transferencia de efectivo y asistencia técnica para recuperar sus medios de vida y mejorar su seguridad alimentaria. Las operaciones serán llevadas a cabo en el terreno por Oxfam y el Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas (PMA).

“Nuestra ayuda va dirigida a la población más vulnerable y con mayor grado de inseguridad alimentaria, como son las familias de pequeños productores y jornaleros que dependen de la producción de café”, afirmó Virginie André, responsable de la oficina en Centroamérica del Departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea (ECHO). “Niños menores de cinco años de edad, mujeres embarazadas, ancianos y personas con discapacidad se beneficiarán de la asistencia europea”, añadió.

Las proyecciones para el sector cafetalero regional siguen siendo sombrías. Para la temporada 2013/2014 se espera un descenso de entre el 16 y el 32% comparada con el ciclo 2011/2012 (previo a la roya). Además, la caída del precio internacional del grano se redujo hasta casi un 60% desde la cosecha del 2011¹. Según los expertos, la disminución en la producción puede prolongarse de tres a cinco años y verse agravada por el fenómeno de ‘El Niño’, el cual podría afectar a la región a partir de julio causando lluvias irregulares por debajo de la precipitación promedio histórica.

"La disminución en los empleos temporales y en las reservas de alimentos, junto a la continua alza en los precios de los mismos, tiene un impacto severo en la capacidad de las familias para cubrir sus necesidades alimentarias. Por ello, nuestra ayuda hace parte de los esfuerzos dirigidos a garantizar una respuesta oportuna y coordinada con las entidades nacionales correspondientes que permita evitar una crisis aún más severa”, concluyó Virginie André.

ECHO proporcionará 250.000 euros a su socio humanitario Oxfam para apoyar a 330 familias de los departamentos salvadoreños de Usulután (municipios de Alegría y Berlín) y La Libertad (municipios de Antiguo Cuscatlán y Tamanique). Los fondos también permitirán asistir a 600 familias nicaragüenses procedentes de 13 comunidades rurales de los municipios de El Cuá y Jinotega en el departamento homónimo a este último.

El PMA recibirá 250.000 euros para proteger los medios de vida y evitar el deterioro de la seguridad alimentaria y nutricional de unas 1.100 familias afectadas por la roya del café en Honduras. Las operaciones se llevarán a cabo en la provincia de El Paraíso en la municipalidad del mismo nombre y en el municipio de El Alauca.

En Guatemala, ECHO ha destinado 250.000 euros al PMA para atender a unas 1.200 familias en situación de inseguridad alimentaria grave y moderada de los municipios de El Quetzal, El Tumbador y La Reforma en el departamento de San Marcos.

Antecedentes

Centroamérica está experimentando una de las peores epidemias de la roya del café, una enfermedad que reduce los rendimientos y la calidad del grano. La roya se propagó de forma espectacular en el segundo semestre de 2012 causando daños considerables a las plantaciones. Los pequeños productores y jornaleros están siendo los más afectados por esta crisis, que ocurre después de varios años de sequías consecutivas y ha comprometido su seguridad alimentaria. El café es uno de los cultivos más importantes en el sector agrícola de la región y fuente de ingresos clave para unos 300.000 pequeños productores².  Representa asimismo un 9% de la producción mundial de café³.

Desde 1994, la Comisión Europea, a través de su Departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil (ECHO), ha aportado 198 millones de euros en ayuda humanitaria para México y Centroamérica. En el período 2012-2013, ECHO destinó 2.8 millones de euros para dar respuesta a emergencias y 12.2 millones de euros para la reducción de riesgo ante desastres a través del programa DIPECHO y la iniciativa de resiliencia ante la sequía en el Corredor Seco Centroamericano. Además, desde 2013 ECHO está atendiendo las consecuencias humanitarias de la violencia en el triángulo norte de Centroamérica y México con una financiación de 2 millones de euros.

Más información sobre la ayuda humanitaria de la Comisión Europea:http://ec.europa.eu/echo
Página de Centroamérica:http://ec.europa.eu/echo/aid/central_south_america/centralamerica_en.htm
En Facebook:http://www.facebook.com/ec.humanitarian.aid
En Twitter:https://twitter.com/eu_echo  

Contactos:

Virginie ANDRE 
Responsable para Centroamérica
Comisión Europea – Departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil (ECHO)
Tel.: +505 2270 6186  virginie.andre@echofield.eu

Isabel Coello
Oficial de Información para América Latina y Caribe
Comisión Europea – Departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil (ECHO)
Cel.: +505 888 39079  isabel.coello@echofield.eu  

 
¹Red de Sistemas de Alerta Temprana contra la Hambruna (FEWS NET - por sus siglas en inglés), 2014.
²Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), 2013.
³Organización Internacional del Café (OIC), 2013