La Ayuda Humanitaria de la Unión Europea en Centroamérica

La Unión Europea (UE) -la Comisión junto con los Estados Miembros- es uno de los mayores donantes de ayuda humanitaria en el mundo. Su ayuda es una expresión concreta de los valores fundamentales de la UE: solidaridad con las poblaciones más vulnerables, respeto por la dignidad humana, igualdad y tolerancia. La ayuda humanitaria europea se canaliza de manera imparcial y va directamente a las víctimas, independientemente de su nacionalidad, religión, sexo, origen étnico o afiliación política.

El Departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea, ECHO, bajo la dirección de la Comisaria para Cooperación Internacional, Ayuda Humanitaria y Respuesta a las Crisis Kristalina Georgieva, es el responsable de gestionar los fondos dedicados a esta labor. Desde su creación en 1992, ECHO ha brindado €15,000 millones en todo el mundo para satisfacer las necesidades básicas de las personas afectadas por conflictos y desastres originados por fenómenos naturales. En América Latina y el Caribe, ECHO ha destinado en las últimas dos décadas más de €800 millones a ayudar donde más se necesita.

Centroamérica es una de las regiones más propensas a los desastres en el mundo debido a la recurrencia, gravedad y extensión de los mismos. Está particularmente expuesta a una amplia variedad de fenómenos naturales como inundaciones, huracanes, deslizamientos y sequías, y es altamente propensa a terremotos y erupciones volcánicas.

Desde 1994 ECHO ha destinado más de € 172 millones en ayuda humanitaria a la región. Estos fondos han permitido dar respuesta a eventos como huracanes e inundaciones y preparar a las comunidades más vulnerables de la región para enfrentar ésos y otros fenómenos. Los huracanes Mitch y Stan, la tormenta tropical Agatha y la Depresión Tropical 12-E son sólo algunos de los fenómenos más recientes que han pasado por la región dejando destrucción masiva a su paso y ante los cuales ECHO ha respondido rápidamente brindando el alivio necesario a las poblaciones más afectadas.

En el 2011, ECHO otorgó €4 millones a El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua para asistir a la población afectada por la Depresión Tropical 12-E. Además, proporcionó €2 millones de euros para el fortalecimiento de la resiliencia ante los efectos de la sequía en el Corredor Seco centroamericano (El Salvador, Nicaragua, Honduras y Guatemala).

En 2012, ECHO ha apoyado, entre otras, a las personas afectadas por un brote de dengue en El Salvador, por las inundaciones en Costa Rica y Panamá y por el terremoto en Costa Rica.

Los esfuerzos de ECHO van más allá de la fase de emergencia. Incluyen también actividades de reducción de riesgo como uno de los principales pilares de su asistencia. ECHO, través de su programa de preparación ante desastres DIPECHO (Disaster Preparedness ECHO), proporciona a comunidades vulnerables medidas preparatorias sencillas y económicas que hacen posible salvar vidas cuando llega un desastre, reducir los daños de una manera eficiente, y aumentar la capacidad de reacción de las comunidades ante amenazas futuras.

Desde 1998 ECHO ha invertido más de € 52 millones en América Central a través de su programa DIPECHO. Los fondos, dirigidos a la promoción de la prevención y la reducción del riesgo, incluyen entre otros, la creación y el fortalecimiento de sistemas de alerta temprana, la elaboración de planes de emergencia, campañas de sensibilización y la realización de pequeñas obras de infraestructura.

El actual plan de acción DIPECHO 2012-2013 destina €10 millones para actividades de preparación ante desastres en contextos urbanos y en zonas aisladas de la región Centroamericana. Un total de 20 proyectos son ejecutados en la región con ayuda de los socios humanitarios de ECHO: 4 proyectos en Nicaragua con una contribución europea de €2.1 millones, 4 en Honduras por un monto de €2.35 millones, 4 en Guatemala con un aporte de €1.9 millones y 4 proyectos en El Salvador con una contribución de €1.7 millones. Además de los proyectos nacionales ECHO también financia la realización de 1 proyecto binacional entre Honduras y Nicaragua y, y de tres proyectos de carácter regional cuyo monto asciende a €1.83 millones.

La respuesta de la Unión Europea en caso de desastres no se limita a la ayuda humanitaria, también se plasma facilitando medios de protección civil. La protección civil permite suministrar, en un plazo breve, ayuda especializada en especie en sectores clave durante los momentos que siguen a un desastre. Este tipo de ayuda puede incluir equipos de búsqueda y de rescate, equipos médicos, unidades de purificación de agua y refugios temporales. Para las grandes emergencias, dentro o fuera de Europa, la UE dispone de un mecanismo para coordinar la ayuda de protección civil. Los 32 países participantes, incluidos todos los Estados miembros de la UE, agrupan los recursos que pueden ponerse a disposición de los países golpeados por un desastre. El Mecanismo de Protección Civil se gestiona a través del Centro de Control e Información, con sede en Bruselas.

Más información sobre la ayuda humanitaria de la Comisión Europea: http://ec.europa.eu/echo

Página de Centroamérica: http://ec.europa.eu/echo/aid/central_south_america/centralamerica_en.htm

En Facebook: http://www.facebook.com/ec.humanitarian.aid

Web del 20 aniversario de ECHO: http://ec.europa.eu/echo/20/

CONTACTOS:
Comisión Europea – Departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil (ECHO) -
Oficina Regional de Apoyo para América Latina y el Caribe
De la entrada del Colegio Teresiano 1 ½ c. al Este. Apartado Postal 2413
Managua, Nicaragua
Tel: (505) 2270-6201 - Fax: (505) 2270-6186
Email: echo-nicaragua@eeas.europa.eu

Claudia Amaral
Responsable de la Oficina Regional para América Latina y el Caribe
claudia.amaral@ec.europa.eu

Virginie André
Responsable en Centroamérica
Tel.: +505 22706186
virginie.andre@ec.europa.eu

Isabel Coello
Responsable de Información para América Latina y Caribe
Cel: +505 888 39079
isabel.coello@ec.europa.eu